Asia-turen i fare

Hele Uniteds preseason-tur til Asia står i fare for å bli avlyst, etter at Malaysias fotballforbund har nektet klubben å spille i landet.

Årsaken til at det malaysiske fotballforbundet har nektet United å spille der i juli, er at den planlagte pre-seasonturen kolliderer med Asia Cup, som spilles i Malaysia, Indonesia, Vietnam og Thailand. Fotballforbundet (FAM) frykter rett og slett at United vil ta oppmerksomheten fra Asia Cup. Presidenten for det asiatiske fotballforbundet (AFC) ønsker sågar at United avlyser hele pre-seasonturen, og får nå støtte av FIFA-sjef Sepp Blatter.

– AFC har ikke godkjent kampen, og det må vi innrette oss etter. United kan komme i juni eller august, men ikke i juli, sier Tengku Abdullah Ibni Sultan Ahmad Shah, visepresident i FAM.

Asia Cup varer fra 7. til 29. juli, og er AFCs store flaggskip. Uniteds plan er å spille i Asia fra 17.- 27. juli. Foruten Malaysia, står Macao, Japan og Sør-Korea på programmert. Presidenten i AFC, Mohammed bin Hammam, har bedt United om å avlyse hele turen, og omtaler til og med klubbens turplaner som "respektløse" i forhold til Asia Cup.

– Selvsagt er det trist for United-supportere, men Asia Cup har førsteprioritet. Vi støtter Bin Hamma i at hele turen bør avlyses, sier visepresidenten i det malaysiske fotballforbundet videre.

Han, på sin side, får støtte av FIFA-sjef Blatter.

– Når man organiserer en slik tur, må de nasjonale fotballforbundene godkjenne avtalen. Det er ikke blitt gjort her, påstår Blatter, og legger til at det var den malaysiske regjeringen, og ikke fotballforbundet, som inviterte Manchester United.