Byrden til Sir Matt

– Sir Matt Busby må ha vært tynget av skyldfølelse etter flyulykken. Det sier journalist-legenden David Meek.

David Meek var Manchester Evenings News’ Manchester United-korrespondent fra 1958 til 1995. Han var der under store deler av Matt Busby-perioden, og ble godt kjent med Uniteds legendariske manager. Meek minnes Busby som en hard, men fair mann fra en tid og bakgrunn der menn helst ikke viste for mange følelser.

– Så vidt jeg husker åpnet Sir Matt aldri sine følelser om det som skjedde i München, sier Meek til united.no, og fortsetter:

– Mellom linjene kunne du imidlertid lese at mannen må ha vært pint med følelser som ”hvorfor” og ”kunne eller skulle jeg ha hindret det”.

Usynlig skjold

Meek trådte egentlig inn i pensjonistenes rekker i 1995, men er ennå å se i presseboksen på Old Trafford. Han skriver fortsatt, og har en kontakt og kjennskap til Manchester United som få andre. Han reiste blant annet under flere år med laget på bortekamper.

– Sir Matt satte opp dette usynlige skjoldet. Du kunne ikke se det på ham, men innerst inne må han ha hatt det forferdelig etter flyulykken. Han må ha tenkt om og om igjen over det faktum at det var nettopp han som ivret etter å ta United ut i Europa i en tid da det konservative engelske fotballforbundet rådet Busby til å la være.

Den første nyheten

David Meek var ung og lovende journalist i Manchester Evening News da ulykken skjedde. Han jobbet i politikkredaksjonen, men minnes hvordan alle på hele ”huset” fikk informasjon om da de første, vage meldingene om ulykken kom inn.

– Vi skulle akkurat til å gå hjem for dagen da nyheten kom. Den gangen kom de eksterne nyhetene via teleks, som igjen kom i en tube og havnet i en kurv. Lærlingene hadde som oppgave å hente og åpne de. Hvis det var noe veldig viktig skulle de slå igjen døren til kurven hardt, så journalistene hørte det. Jeg husker at de slo døren igjen og igjen som de aldri hadde gjort før. De levnet ingen tvil om at noe ekstremt viktig hadde skjedd.

Og nyheten var større – og verre – enn Meek og de andre på MEN noen gang hadde trodd. Men nyhetene spriket. En stund var nyheten at flyet hadde kommet 50 meter over bakken, og så styrtet, mens sannheten var at flyet aldri kom opp. Også dødssifrene varierte, men til slutt var det klart at 23 mennesker var døde. Inkludert åtte spillere, men også Manchester Evening News’ United-korrespondent Tom Jackson. Meek ble Jacksons erstatter.

– Det var en ubeskrivelig stemning i Manchester, som jeg aldri har opplevd før eller siden. Det var en begravelsesstemning. Folk snakket lavt til hverandre, og ingen lo. Ulykken påvirket ikke bare United-supportere, men hele Manchester, minnes Meek.

Åtte av elleve journalister/fotografer som var med på den fatale reisen døde. Dette var pressefolk som reiste regelmessig med United, og som ifølge Meek Busby stolte ett hundre prosent på.

– Plutselig kom et helt nytt pressekorps inn. Journalister som Busby ikke hadde noe kjennskap eller forhold til. Jeg tror også det var vanskelig for Sir Matt, mener mannen som begynte å dekke United umiddelbart etter flyulykken.

Det moderne United

Når det nå er 50 år siden München-ulykken, mener den reflekterte journalisten at det er viktig å huske også de første som kom etter flyulykken.

– Jeg vil faktisk påstå at det moderne Manchester United på en måte ble formet mellom 1958 og 1963. Med det mener jeg den populariteten som spredte seg etter flyulykken og den forandring klubben opplevde. Jeg synes spillerne, i de fem årene etter ulykken og før 60-tallssuksessen begynte, aldri har fått den honnør de fortjener.

Mange fikk sympati med United etter flyulykken. Til og med media, men den var ifølge Meek kortvarig.

– I de harde, tomme fem årene etter flyulykken hadde medias sympati tørket inn, men ikke supporternes. United var populære før 6. februar 1958, og de ble ubønnhørlig mer populære etter ulykken. En ny æra begynte, mener David Meek.

Søndag bringer united.no sitt sjuende og siste intervju om flyulykken/Manchester City-kampen. Denne gang med Uniteds mangeårige klubbsekretær Ken Ramsden, som har vært arrangementsansvarlig for møtet med City.