Dong spiller for framtiden

For Fangzhou Dong er Asiaturneen spesielt viktig – kineseren må etter et svakt første halvår i Manchester vise tegn på at kraftig bedring er nært forestående.

Det er PA Sport som videreformidler et kort intervju med spilleren som mandag fikk prøve seg i 30 minutt i 6-0 seieren mot Shenzhen FC.

– Jeg forsøker å bevise at jeg er god nok til å spille for Manchester United. Jeg må trene og jobbe hardt, men det er ikke noe problem for meg.

Dong flyttet til Manchester ved juletider og signerte da en treårskontrakt med klubben. Kineseren gjorde dog alt annet enn å imponere på reservelaget de påfølgende månedene – rask og brukbart sterk, men noe slapp i draget og uten den innsatsen og det tempoet man må ha inne.

– Som alle kinesiske spillere så er det på grunn av språket og den nye kulturen tøft å flytte til et nytt land. Så selv om de tre årene i Antwerpen var harde så har de nok hjulpet meg framover, for jeg er nå etterhvert blitt vant til å spille i Europa.

Spissen brukte første halvdel av juli på å delta i Asia-mesterskapet der Kina dog skuffet og ble slått ut allerede i gruppespillet for første gang siden 1980. 5-1 seier i åpningskampen mot Malaysia ble etterfulgt av 2-2 mot den senere gruppevinner Iran før det ble et svært skuffende 0-3 tap mot Uzbekistan i en kamp der uavgjort hadde vært nok til å gå videre til en kvartfinale mot Saudi Arabia.

Dong var lite involvert – han kom inn i slutten av andre omgang mot Malaysia, var ikke involvert i det hele tatt mot Iran og gjennomførte de første 70 minuttene på høyrekanten mot Uzbekistan før han ble byttet ut. Forventningene til nasjonen var på forhånd ikke store etter svake treningskampresultater i hele år, men at laget ikke engang skulle passere et gruppespill med overkommelig motstand var overraskende.

Forøvrig spilles semifinalene i turneringen i dag – overraskelseslaget Irak som imponerende nok slo selveste Australia til pressens uforklarlige gjesp tidligere i turneringen møter Sør-Korea mens Japan spiller mot Saudi Arabia.

Kilder: manutd.com, afcasiacup.com