Dongs dilemma

United må klare seg uten sine to asiatiske innslag når Asia-turnéen innledes i Tokyo om elleve dager.

Fra før av er Ji-sung Park ute med langtidsskade, men heller ikke Fangzhuo Dong vil være tilgjengelig når resten av United-troppen starter oppkjøringen til 2007/08-sesongen med fire kamper under sommer-Østens sol og fuktige varme.

Kinesiske Dong, som førstelagsdebuterte mot Chelsea på Stamford Bridge i mai, befinner seg allerede i Sørøst-Asia; men altså ikke for å berede grunnen for sin britiske arbeidsgiver. Derimot har han dratt i forveien for å forberede seg til Asia Cup med Kinas landslag.

Det er ventet at Dong blir å finne i startoppstillingen når representantene fra Midtens Rike kommende mandag innleder mesterskapet med Gruppe C-kamp mot vertslandet Malaysia i Kuala Lumpur. Der vil den storvokste fra Dalian bli fulgt med store forventninger; ja, flere av kontinentets tastaturklimprere mener at United-spissen er mannen å se opp for under årets turnering.

Og Dong selv har helt sikkert store ambisjoner om å lykkes i landslagsdrakten. Men, samtidig som han gjerne vil bidra til at Folkerepublikken skal nå så langt som mulig, står han overfor et aldri så lite dilemma:

  • Skyter han Kina til avansement fra gruppespillet, risikerer han å gå glipp av hele Uniteds sommerturné – inkludert de to kampene som skal spilles i hans hjemland.

På den annen side:

  • Hvis Kina mislykkes og ryker ut før utslagsfasen, vil Dong i teorien være tilgjengelig for Sir Alex og vennene hans allerede til treningskampen mot FC Seoul den 20. juli.

Et slikt utfall vil i så fall føre til at den unge spissen blir tatt imot med åpne armer, ikke minst på Manchester Uniteds kassakontor. Der i gården frykter man effekten av et Dong-fravær – ikke minst i Macao og Guangzhou, hvor salget av den siste nye AIG-trøyen utvilsomt vil skyte fart dersom den blir å se med den 22 år gamle kineseren på innsiden. Ja, her er det mange hensyn å ta….