«Drømmefinale» på nye Wembley

Alt ligger til rette for en "drømmefinale" når Englands to dominerende klubber lørdag setter sesongpunktum på nye, fantastiske Wembley.

Den nykronede Premier League-vinneren Manchester United mot det detroniserte mesterlaget Chelsea. Bare tanken på morgendagens finale kan få tennene til å hoppe til sjøs. Kraften som måtte stå bak dette gigantmøtet skal i hvert fall ikke kritiseres for mangelfull kontroll med regien.

Nå gjestår det bare å se om FA-cupfinalen 2007 lever opp til de enorme forventningene. For egen del må vi innrømme at disse forventningene begrenser seg til seier. Seier, og intet annet. I så måte støtter vi Michael Carrick, som i går uttalte at det for hans vedkommende ikke spiller noen rolle hvilken finale vi får; god eller dårlig – til syvende og sist er United-seier det eneste som betyr noe.

United og FA-cupen hånd i hånd Og ingenting ville vært mer passende enn at nettopp Manchester United stakk avgårde med troféet i denne første FA-cupfinalen etter ferdigstillelsen av nye Wembley. United og FA-cupen har nemlig en helt spesiell forbindelse. Det kan trygt slås fast ut fra det faktum at det berømte troféet har tilbrakt flere finalenachspiel i rødtrøyenes klubbhus enn i noen andres. Elleve ganger, hvorav hele fem med Alex Ferguson som vertskap, har FA-cuptroféet vært selve midtpunktet under feiringen av nok en United-suksess.

Skadesituasjonen Dessverre må kaptein Gary Neville (ankel), samt Louis Saha (kne), Ji-sung Park (ankel) og Mikael Silvestre (skulder), se FA-cupfinalen fra tribuneplass. Bortsett fra disse fire, er imidlertid troppen intakt og i god form. Inntil det motsatte eventuelt blir bevist, tolker vi den middelmådige innsatsen under hjemmetapet mot West Ham i ligaavslutningen som utslag av at PL-tittelen allerede var sikret, og ikke som nedadgående formkurve.

Et par uttaksnøtter Sir Alex har litt tankearbeid å gjøre før han kan sende sine elleve utvalgte i krigen. På høyrebackplassen står det mellom John O'Shea og Wes Brown, mens Patrice Evra og Gabriel Heinze kjemper om venstrebacken. Det er heller ikke gitt hva han kommer til å foreta seg fremover på banen. Både Darren Fletcher og Alan Smith er med i kampen om en startplass, men det vil avhenge av hvilken formasjon manageren til slutt bestemmer seg for.

Preliminær tropp: Van der Sar, Kuszczak, Brown, O'Shea, Ferdinand, Vidic, Heinze, Evra, Ronaldo, Fletcher, Carrick, Scholes, Giggs, Richardson, Rooney, Smith, Solskjær, Eagles.

Chelsea Manager Jose Mourinho har hatt en innholdsrik uke. Når han ikke har klaget over skadesituasjonen og muligheten for å måtte benytte tredjekeeper Hilario som spiss, skal han ha brukt grov kjeft mot politiet som mistenker ham for å ha unnlatt å sette familiens lille firbeinte i karantene etter et utenlandsopphold. Oppførselen har foreløpig kostet portugiseren både skandaleoppslag og et kausjonsbeløp av en viss størrelse.

Presset manager Mourinho er utvilsomt under sterkt press etter først å ha røket ut av Champions League og deretter for å ha tapt Premier League-tittelen til morgendagens motstandere. På Stamford Bridge forventes det nok derfor at han i det minste returnerer fra Wembley med FA-cuptroféet under armen. Hvis ikke, går han trolig en ytterst usikker fremtid i møte. Laget hans har heller ikke imponert så veldig mange i den senere tid. Fem kamper uten seier er uvant kost i London SW6, og kan umulig ha bidratt til å holde blå hoder nevneverdig høyt hevet foran sesongens viktige punktum.

Skadesituasjonen Michael Ballack, Andrei Shevchenko og Ricardo Carvalho, er alle ute av kampen om en plass i finalen, mens Arjen Robben sannsynligvis vil starte på benken etter å ha vært ute med kneskade. Heller ikke Ashley Cole eller John Obi Mikel er erklært skadefrie, men begge har fortsatt muligheten til å rekke oppgjøret.

Men uansett, og til tross for hva Mourinho selv måtte mene, er Chelsea så godt forspent på alle plasser at de aldri kan avskrives – aller minst i en finale.

Preliminær tropp: Cech, Hilario, Cudicini, Geremi, Ferreira, A Cole, Terry, Boulahrouz, Diarra, Makelele, Obi, Lampard, Essien, Kalou, Wright-Phillips, Bridge, Robben, Drogba, Sahar.

Tidligere FA-cupmøter mellom United og Chelsea:

År

Runde

H/B/N

Res.

Målscorere

1908

2

H

1-0

S. Turnbull

1950

6

B

0-2

1963 *

5

H

2-1

Quixall, Law

1979

3

H

3-0

Coppell, J. Greenhoff, Grimes

1988

4

H

2-0

Whiteside, McClair

1994

F

N

4-0

Cantona 2 (2 str.), Hughes, McClair

1996 *

SF

N

2-1

Cole, Beckham

1998

3

B

5-3

Beckham 2, Cole 2, Sheringham

1999 *

6

H

0-0

Omk.

B

2-0

Yorke 2

* Seiret senere i finalen

Uniteds FA-cuptriumfer:

År

Arena

Motstander

Res.

Målscorere

1909

Crystal Palace

Bristol C.

1-0

S. Turnbull

1948

Wembley

Blackpool

4-2

Rowley 2, Anderson, Pearson

1963

Wembley

Leicester

3-1

Herd 2, Law

1977

Wembley

Liverpool

2-1

J. Greenhoff, Pearson

1983

Wembley

Brighton

2-2

Stapleton, Wilkins

(omk.)

4-0

Robson 2, Whiteside, Mühren (str.)

1985

Wembley

Everton

1-0

Whiteside

1990

Wembley

Crystal P.

3-3

Hughes 2, Robson

(omk.)

1-0

Martin

1994

Wembley

Chelsea

4-0

Cantona 2 (2 str.), Hughes, McClair

1996

Wembley

Liverpool

1-0

Cantona

1999

Wembley

Newcastle

2-0

Sheringham, Scholes

2004

Millennium

Millwall

3-0

Van Nistelrooy 2 (1 str.), Ronaldo