Endelig ligastart!

Søndag ettermiddag braker ligafotballen igjen løs på Old Trafford. Da ankommer ex-Red Steve Coppell i spissen for fjorårsesongens store positive overraskelse. I sin første toppseriesesong noensinne spilte Reading god fotball, og endte fortjent nok på en meget respektabel 8. plass.

Om Berkshire-klubben klarer å innfri forventningene etter en sådan debutsesong skal bli spennende å se. En ting er imidlertid helt klart: Stort vanskeligere oppgave enn åpningskamp hjemme hos de regjerende Premier League-vinnerne, kunne Reading vanskelig fått.

Kjenner vi manager Steve Coppell rett, vil han imidlertid ta et nederlag mot United med knusende ro. Det er ikke på Old Trafford han først og fremst forventer å plukke med seg poeng. Han kommer til Manchester med én eneste forventning, nemlig at spillerne hans skal gå utpå og gi alt de makter. Med fjorårets møter mellom de klubbene friskt i minne, kan en slik innstilling muligens bidra til å ryste ligafavorittene, og hvem vet hva som da kan skje. Følgende kan i hvert fall trygt slås fast foran søndagens ligaåpning: Én av aktørene har press på seg, men det er så definitivt ikke Reading.

Nye ansikter

Foran denne sesongen har Steve Coppell mistet én midtbanespiller – Steve Sidwell som dro til Stamford Bridge – men til gjengjeld har han hentet inn to nye. Franskmannen Kalifa Cisse kommer fra portugisiske Boavista, mens ivorianske Emerse Fae har tatt turen fra franske Nantes. Sistnevnte kostet "the Royals" 2.5 millioner pund, og ble dermed klubbens dyreste kjøp noengang! Det, mer enn noe annet, illustrerer det enorme gapet som eksisterer mellom søndagens to motstandere.

Mens Cisse ventelig starter mot United, vil det etter sigende vare enda en stund før Fae er i kampform.

I kampform er heller ikke klubbens toppscorer fra 2006/07. Leroy Lita skadet seg visstnok i sengen, og er uaktuell mot United.

Readings tropp

Hahnemann, Federici, Murty, De la Cruz, Ingimarsson, Bikey, Duberry, Shorey, Seol, Oster, Harper, Gunnarsson, Cisse, Hunt, Doyle, Kitson, Long.

Første steg på veien mot å forsvare tittelen

Mens urviserne teller ned til søndag klokken 17, stiger spenningen og forventningene, ikke bare foran åpningskampen, men foran en sesong hvor United bør stå bedre rustet enn noensinne.

Nyinnkjøpene, Owen Hargreaves, Luis Nani og Anderson Oliveira, samt låneobjektet Carlos Tevez, har virkelig fått temperaturen til å stige mot nye høyder i Manchester, og konkurransen om en plass i startelleveren blir tøff.

De tre førstnevnte er alle aktuelle for Reading-kampen, mens Tevez ifølge Sir Alex må vente til neste helg. Da venter Manchester City på Eastlands.

Gary Neville, Louis Saha, Ole Gunnar Solskjær og Ji-sung Park er fortsatt skadet, mens Paul Scholes gledelig nok er tilbake etter kneproblemene i Asia.

For mindre enn en uke siden var det få som turde å vedde Scholes tilbake allerede til ligaåpningen, men etter de gode taktene mot Dunfermline i midtuken, er ingen lenger i tvil – Paul Scholes er tilbake.

Uniteds tropp:

Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Bardsley, Ferdinand, Vidic, Silvestre, Evra, O'Shea, Carrick, Hargreaves, Eagles, Scholes, Fletcher, Giggs, Ronaldo, Rooney, Nani, Anderson.

Tidligere Premier League-møter mellom United og Reading (United nevnt først:

2006/07:

B: 1-1 Ronaldo H: 3-2 Ronaldo 2, Solskjær