Kan Roma slå tilbake mot United?

Det har snart gått et halvt år siden den vidunderlige kvelden på Old Trafford. I Roma er man uenige om man vil ha "revansj" eller "reaksjon".

For mens United-supportere husker to Ronaldo-mål, en krigersk Alan Smith og Michael Carricks definitive gjennombrudd i Champions League, husker nok våre italienske motstandere følelsen av ydmykelse best. Det var kvelden der de ikke strakk til. Kvelden United slo tilbake. Kvelden som mer enn kanskje noen annen viste hvilke kvaliteter som bor i United-mannskapet.

Uenige om ord

Det er lov å håpe på fotball-fyrverkeri også i kveld. Men mest sannsynlig blir det færre mål. Likefullt blir det spennende å se om Roma klarer å fremstå mer helhetlig i kveldens oppgjør.

– Jeg vil ha revansj. Jeg vil gjerne slå dem 7-0, sa Francesco Totti til La Gazzatta dello Sport tidligere denne uken.

– Revansj er ikke det rette ordet. Jeg vil heller se reaksjon. Ordet "revansj" minner meg om feil innstilling og overilte handlinger, var responsen han fikk fra trener Luciano Spalletti.

Uansett innstilling – Roma kommer til Old Trafford med et slagkraftig mannskap i kveld. Kun Christian Panucci og Rodrigo Taddei er uaktuelle for kampen, mens Simone Perrotta er klar etter skade. Roma tapte hele 4-1 mot Inter i helgen, og er virkelig i utfordrerposisjon.

– Det er en vanskelig kamp å forberede seg til, fordi vi møter et godt lag. Men på en måte tror jeg det har blitt lettere for oss fordi spillerne så gjerne vil slå tilbake, fortsetter Spalletti.

Roma vant forrige kamp mot Dynamo Kiev 2-0, etter scoringer av Simone Perrotta og Francesco Totti.

Sannsynlig lag: Doni – Cicinho, Mexes, Juan, Tonetto – de Rossi, Aquilani, Giuly, Perrotta, Mancini – Totti.

Ikke i flytsonen

Mens Roma er i utfordrerposisjon, har United mye å forsvare. Ikke bare seksmålsseieren fra sist oppgjør, men også den smått utrolige statistikken de siste seks kampene (foruten ligacupoppgjøret mot Coventry). På fem PL- og én Champions League-kamp har United scoret sju ganger – og tatt 18 poeng. Ikke siden 19. august har laget sluppet inn mål i en kamp av betydning.

Oppgjøret på den begredelige gressmatten på Estadio Jose Alvalade XII Lisboa for to uker siden ga en Cristiano Ronaldo-scoring og tre viktige poeng, men få ble overbevist over spillet. Det samme var tilfelle på St. Andrews i helgen. Det blir derfor spennende å se om United kan heve spillet et par hakk, men samtidig fortsette å sanke poeng.

Edwin van der Sar måtte forlate banen med en tåskade i helgen, og ble erstattet av Tomasz Kuszczak. Polakken vokter også målet i kveld, men unge Tom Heaton på benken. Langt mer urovekkende er det at verken Wes Brown eller Nemanja Vidic trente under mandagens økt.

– De er begge tvilsomme. Vi må bare vente og se. De trente ikke i går, og man vil helst ikke at spillerne lar være å trene dagen før kamp. Det vil bli vanskelig for oss, sa Ferguson på dagens pressekonferanse.

Gary Neville er ennå ikke klar etter sine skader. Dermed er det muligens John O'Shea som erstatter Brown på Uniteds høyreside. Dersom bautaen fra Ozice heller ikke blir klarert for spill, er det ventet at Gerard Piqué får tillit fra start.

Hargreaves tilbake

Men mens skadene tårner seg opp i de bakre rekker, ser det lysere ut på Uniteds midtbane. Owen Hargreaves trente for fullt i går, og kan gå rett inn på laget til sin Champions League-debut for United.

– Owen er en mulighet, innrømmer Ferguson.

– Jeg ville likt at han hadde mer fotball i kroppen før en så viktig kamp, men kamper i Europa er annerledes med tanke på hurtighet og taktikk. Vi får se, er managerens kommentar.

Troppen: Kuszczak, Heaton, Brown, Vidic, Ferdinand, O'Shea, Pique, Simpson, Evra, Ronaldo, Carrick, Scholes, Hargreaves, Nani, Giggs, Anderson, Rooney, Saha og Tevez.

Kampen vises på norsk Tv3, i tillegg til Viasat Sport 1.

Kilder: Manutd.com, channel4.com, Skysports, goal.com og Manchester Evening News.