Overskuddet dekker rentene

Nå vet vi hva United trenger av resultater bare for å betjene gjelda som Glazer-familien har påført klubben: Ligagull, FA-cupfinale og semifinale i Europacupen. Hver sesong.

Manchester United presenterte noen hovedtall fra regnskapet sitt fredag. Siden selve regnskapsdokumentet foreløpig ikke er lagt ut, er det vanskelig å danne seg et godt bilde av resultatet. Overskuddet ble ikke uventet relativt høyt, på knapt 43 millioner pund, omtrent 500 millioner norske kroner, etter skatt.

Det er akkurat nok til å dekke rentene på lånene som United er ansvarlige for. Til det trengs 42 milloner pund. Dermed er det ikke slik mange medier hevder, at Manchester United er "verdens rikeste klubb". Den har den største omsetningen, men er blant klubbene i verden med størst gjeld.

Overskuddet er for så vidt reelt, men selskapet som eier fotballklubben, Red Football, står ansvarlig for Uniteds gjeld. Hele overskuddet er dermed ventet å gå som utbytte til Red Football, som altså vil bruke disse pengene på å betjene lånene.

Det solide overskuddet er langt større enn i 2005/06-sesongen, og kommer samtidig med at klubben har investert i nye spillere. Utfordringen for administrerende direktør David Gill er at det ikke er nok. Inntektene må økes, hvis ikke United skal være helt avhengig av svært stor sportslig suksess i hver eneste sesong. Selv om de største klubbene dominerer på en helt annen måte enn før, kommer ikke det til å skje.

Inntektene fra medievirksomhet og kampdagene økte kraftig, og kommer til å øke videre denne sesongen, med en ny tv-avtale og kraftig økte billettpriser. En grunn til at inntektene på billettene vil øke ytterligere, er at alle med sesongkort tvinges til å kjøpe billett til cupkampene, enten de har tenkt å gå eller ei.

Gill antydet da han presenterte regnskapstallene, at United vil komme til å endre på dette billettsystemet neste år, uten å gå veldig i detaljer. Det kan nemlig være en utfordring for United at færre vil kjøpe sesongkort, hvis tvangssystemet fortsetter.

Et område der United ekspanderer, er overfor supportere langt unna. Over én million koreanere har nå et Manchester United kredittkort, og klubben hevder nå at 5 prosent av verdens befolkning holder med laget! Hele 139 millioner utgjør kjernen av denne supporterskaren.

– Majoriteten av våre 139 millioner kjernesupportere vil se et lag som spiller attraktiv, vinnende fotball i et trygt og rent stadion. Jeg tror vi har det, sier Gill.

Sponsorinntektene øker også, delvis på grunn av at AIG har overtatt for Vodaphone som draktsponsor. I tillegg har United utvidet gruppa av kjernesponsorer, til også å omfatte for oss skandinaver ganske ukjente navn som Kumho Tires, Betfred og Hestium.

Det kanskje økonomisk mest imponerende med United, er at klubben bruker relativt lite av sin omsetning på spillerlønninger. Denne andelen er nå nede på 43 prosent, mens andre klubber kan ligge opp mot 70–80 prosent.

NB: Saken er oppdatert. I første versjon kunne det se ut som om det er Manchester United som står direkte ansvarlig for gjelda på om lag 6 milliarder kroner, men det er det altså moderselskapet, Red Football, som gjør.