Glazer slår til – igjen

Glazer-familien skal ha vraket sine opprinnelige planer for økning av billettprisene og erstattet dem med nye som virkelig kommer til å svi hull i kredittkortene.

Ifølge dokumenter som er blitt lekket til Manchester Evening News, vil prisøkningen på billetter foran neste sesong bli mer enn FIRE ganger høyere enn tidligere planlagt.

De nye planene blir av supportergrupper ansett som et kynisk forsøk på å utnytte klubbens suksess i inneværende sesong.

Men ikke nok med det. I planene gis det klare indikasjoner på at årets voldsomme prisøkning slett ikke blir den siste. Ifølge dokumentene vil klubben nemlig "maksimere inntektsstrømmen som genereres gjennom økte billettpriser og forbedrede stadionfasiliteter."

Dette betyr i klartekst at prisene vil fortsette å stige inntil det begynner å dukke opp tomme seter på Old Trafford.

Prisøkning på inntil 14 % Etter å ha satt opp prisene med hele 12.5 prosent i sitt første år med eierskap, ble det i fjor sommer signalisert at økningen i år bare ville bli på 2.5 prosent. Men nå har altså Glazer-familien revet planen i stykker og isteden kommet opp med en ny. Denne innebærer en gjennomsnittlig økning i prisene på mer enn 10 prosent; ja, på enkelte områder av stadion vil økningen bli på hele 14 prosent.

Prisøkningen er et slag i fjeset både på supportergrupperinger, parlamentsmedlemmer og fotballinstanser som har tatt til orde for at de enorme inntektene fra den nye tv-avtalen blant annet bør brukes til å gå motsatt vei, ved heller å presse ned billettprisene.

Mange supportere som i årevis har hatt sesongkort på Old Trafford, hevder nå at de ikke lenger har råd til å betale det det nå vil koste, ikke minst fordi sesongkortene heretter vil gi automatisk adgang til cupkamper. Det høres vel og bra ut, men det betyr en økning i prisen på rundt 250 pund per sesong.

Farlig spill Manchester United Supporters Trust (MUST) mener derfor at Glazer-familien leker seg med supporternes lojalitet og nå har begitt seg inn på et farlig spill.

En talsmann for grupperingen uttaler følgende:

– Mange av våre medlemmer har uttrykt misnøye med at det nå for tredje år på rad blir iverksatt store prisøkninger. Ytterligere 14 prosent på toppen av fjorårets økning vil hindre mange av dem i å fornye sine sesongkort.

– Når vi så legger til økte kostnader på 250 pund eller mer i året som følge av det automatiske cupopplegget, betyr det at mange av de tradisjonelle supporterne ikke lenger vil ha råd til å se kamper på Old Trafford.

– Der er også sterk misnøye med måten kjærligheten og lojaliteten til klubben utnyttes under Glazers eierskap, spesielt tatt i betraktning de store inntektene som følger med sponsorvirksomhet og den nye tv-avtalen.

– Ut fra dokumentene som har lekket ut, synes det klart at Glazer-familien bestemte seg for at de ville kunne slippe unna med høyere prisøkning enn opprinnelig planlagt, på grunn av Sir Alex' fantastiske jobb med å få laget til å prestere den mest spennende fotballen Old Trafford har sett på mange år, og i samme slengen vant ligaen i stor stil.

– Skal vi dømme ut fra all den mumlingen vi nå hører fra Uniteds sesongkortinnehavere, kan det godt hende at Glazer-familien nå har feilvurdert hvor langt de kan presse folk. Ved å behandle lojale supportere på denne måten, virker det ikke som om de bryr seg så veldig mye om dem, sier MUST-talsmannen.

Økonomisk medgangsbølge Prisøkningene innføres til tross for at United i det siste har ridd på en økonomisk medgangsbølge, ikke minst takket være tv-avtalen som Premier League har forhandlet seg frem til i forbindelse med senderettigheter til utlandet.

Avtalen innebærer at United vil få 50 millioner pund for ligamesterskapet, en økning på 20 millioner pund fra utbetalingen som fant sted da Chelsea vant Premier League for ett år siden.

På toppen av dette har innsatsen i Champions League og FA-cupen, samt de 12 millioner pundene som ble resultatet av John Obi Mikel-salget til Chelsea, og det faktum at United i fjor var klubben som brukte minst penger på spillerkjøp i Premier League, bidratt til et økonomisk resultat ingen hadde budsjettert med.

– Mye igjen for pengene Når en talsmann for Glazer-familien blir bedt om å kommentere innholdet i dokumentet og misnøyen blant United-fans, lyder det glatte svaret:

– Vi kommenterer ikke disse sakene, bortsett fra å gi uttrykk for at billettprisene gir supporterne svært mye igjen for pengene.

En talsmann for klubben legger seg lydig og veloppdratt på samme linje, ved å legge til:

– Vi mener at prisnivået vi har valgt å legge oss på ikke bare reflekterer billettetterspørselen, men også representerer god valuta for pengene.