Godt tak på Bolton

Etter to uker med fokus på landskampaktiviteter, er det endelig klart for ligafotball igjen. Lørdag venter naboene fra Bolton, en klubb United de siste årene har hatt et godt tak på. OPPDATERT!

I utgangspunktet kan det se ut som rått parti når rødtrøyene – i øyeblikket nummer to på Premier League-tabellen med 30 poeng – skal konkurrere med Bolton – en klubb som med bare åtte poeng figurerer tredje sist på den samme tabellen.

Men heldigvis er det ikke så enkelt. Mye positivt har skjedd på Reebok etter at Sammy Lee fikk fyken for vel en måned siden og ble erstattet av Gary Megson. Siden den tidligere Leicester-sjefen overtok, har Bolton gått ubeseiret gjennom fem oppgjør i Premier League og UEFA-cupen, ja, sågar spilt uavgjort 2-2 mot selveste Bayern München på Allianz Arena.

Til gode å vinne

Seier har Megson imidlertid fortsatt til gode å oppleve som Bolton-manager. Det skulle imidlertid ikke undre oss om han er i ferd med å klekke ut en plan for hvordan han skal klare å rette opp den statistikken allerede i helgen. Den regjerende ligamesterens skalp henger høyere enn alle andres, og Bolton har tradisjoner for å gjøre det hett om ørene på storebror i Greater Manchester.

Klubben har riktignok aldri vunnet et Premier League-oppgjør mot United hjemme på eget gress, men vi må få lov til å minne om at den inntil for bare få år siden, var den eneste i England som kunne skryte av positiv statistikk mot rødtrøyene fra Old Trafford. Det er et faktum Gary Megson ganske sikkert har fått med seg, og derfor vil forsøke å innpode sine elever før lørdagens kamp. Psykologi er viktig, og ifølge Bolton-kaptein Kevin Nolan, er den nye manageren dyktig til å innprente ny selvtillit i et mannskap som tidligere i sesongen virket håpløst demoralisert, nærmest dømt til nedrykk.

Sikter inn på Topp 10

«Vi har så store kvaliteter i laget at jeg nå er overbevist om at vi vil havne blant de ti beste til slutt,» sier Nolan til Boltons hjemmeside, og røper at selvtilliten ingen ante lenger eksisterte på Reebok, nå er tilbake for fullt. Midtbanespilleren, som tidligere har vært aet til United, tror også at lagets elendige tabellplassering kan være en ekstra faktor for å lulle rødtrøyene inn i en fantasiverden hvor tre poeng tas som en selvfølge; i så fall en ønskesituasjon Bolton vil gjøre hva som helst for å dra nytte av.

«Riktignok har vi fortsatt mye å jobbe med, men selvtilliten er i hvert fall tilbake. Så snart vi har skaffet oss et par seire, har jeg derfor stor tro på at vi vil være blant de ti før sesongen er omme,» sier Nolan.

Skadefri tropp

Skal Bolton ha håp om å få noe ut av møtet med ligamesterne, bør imidlertid mannskapet være intakt og skadefritt. Tidligere i uken ble det plassert et stort spørsmålstegn bak Nicolas Anelka, men han er nå rapportert klar av strekkskaden som har plaget ham. El-Hadji Diouf er også tilbake etter å ha sonet én kamps karantene.

Troppen: Jaaskelainen, Al Habsi, McCann, Michalik, O’Brien, Meite, Gardner, Cid, Campo, Guthrie, Nolan, Speed, Alonso, Diouf, Davies, Anelka, Samuel, Teymourian, Braaten, Giannakopoulos.

UNITED

Ni seire og én uavgjort; det er fasiten for Uniteds ligainnsats siden det forsmederlige og unødvendige nederlaget på City of Manchester for over tre måneder siden. Uavgjortresultatet mot Arsenal er den eneste flekken i en ellers prikkfri sekvens som har ført laget helt opp i toppen, side om side med nettopp «the Gunners».

Men så tøff er tilværelsen, at det ikke lenger nytter med feilskjær. Derfor er det heller ikke rom for noe tøys på Reebok. United har rett og slett ikke noe valg denne gangen heller, Bolton må slås.

Skadesituasjonen

Derfor er det med glede vi konstaterer at Sir Alex i dag beroliger med at Carlos Tevez er klar til kamp. Argentineren landet etter planen i Manchester i formiddag, etter å ha vært på landslagsoppdrag i Sør-Amerika, og det var frykt for at han ville være for sliten til å kunne ta del i lørdagens kamp. Med Wayne Rooney på skadelisten risikerte man derfor at Louis Saha ville være den eneste tilgjengelige av de de tre spissene, men grunnlaget for frykten er altså nå tilbakevist fra øverste hold.

…ryggplaget Vidic

Derimot er det fortsatt usikkerhet knyttet til Nemanja Vidics deltakelse. Han sto over onsdagens EM-kvalifiseringskamp for Serbia på grunn av ryggsmerter, og det er godt mulig at SAF må spare ham til tirsdagens Champions League-møte med Sporting. I så fall ligger det til rette for Gerard Pique i midtforsvaret sammen med Rio Ferdinand.

Troppen: Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, J. Evans, Ferdinand, Pique, Vidic, Evra, Ronaldo, Carrick, Hargreaves, O’Shea, Fletcher, Anderson, Giggs, Nani, Eagles, Saha, Tevez,

Dommeren

Mark Clattenburg var mannen som ledet oppgjøret mot City på CoM i august. Det gikk ikke bra – i hvert fall ikke for United.

På de ti Premier League-kampene 32 år gamle Clattenburg har dømt hittil i høst, har han delt ut tre røde og 33 gule kort. Det gir ham en femteplass på listen over divisjonens strengeste dommere.

Statistikk

Fjorårets tilsvarende møte på Reebok endte med total overkjørsel. Wayne Rooney scoret hattrick, og fikk følge på scoringslisten av Cristiano Ronaldo da United vant hele 4-0 .

Totalt har klubbene møtt hverandre 108 ganger i ligasammenheng, hvorav United har vunnet 44 ganger og Bolton 40, mens 24 oppgjør har endt uavgjort. Målforskjellen er 170-152 i Uniteds favør.

Uniteds bortemøter med Bolton i Premier League (United nevnt først):

Sesong

Res.

Målscorere

2006/07

4-0

Rooney 3, Ronaldo

2005/06

2-1

Saha, Van Nistelrooy

2004/05

2-2

Heinze, Bellion

2003/04

2-1

Scholes, Van Nistelrooy

2002/03

1-1

Solskjær

2001/02

4-0

Solskjær 3, Van Nistelrooy

1997/98

0-0

1995/96 *)

6-0

Scholes 2, Beckham, Bruce, Cole, Butt

*) Spilt på Burnden Park