Håper å bli klar

Kaptein Gary Neville er ennå ikke helt frisk etter ankeloperasjonen i mai, men han har håp om å rekke sesongstarten.

Da Neville skadet seg mot Bolton i midten av mars, var det ingen som forestilte seg at han skulle bli værende ute i månedsvis.

Men til egen og andres skuffelse mistet han resten av sesongen. Mens lagkameratene fullførte i stor stil og sikret ligatroféet, satt Neville på sidelinjen og verket – ikke bare i ankelen, men etter å få spille.

Da det gikk opp for kapteinen at han ikke en gang ville rekke å bli klar til FA-cupfinalen, bestemte han seg i samråd med støtteapparatet for å ta ondet ved roten. Dermed la han seg på operasjonsbordet og lot det stå til. Det håper han å få betalt for i sesongen som kommer. Og han har for lengst startet på den lange veien tilbake.

"Det er fem, seks uker siden jeg gjennomgikk operasjonen, og nå har jeg vært igjennom en knallhard treningsperiode. Jeg føler meg sterk og lengter meg nesten syk etter å få spille igjen," sier han, og legger til at "..sesongstarten forhåpentligvis er innenfor rekkevidde".

Undervurdering

I månedene han har vært ute av drift har Neville hatt nok av tid til å reflektere over sesongen som endte med klubbens 16. ligatrofé. Selv mener han at noe av årsaken til at det gikk som gikk ligger i at rivalene rett og slett undervurderte styrken til Sir Alex' rødglødende mannskap.

"Ingen trodde at Manchester United ville vinne Premier League. De undervurderte oss, og de undervurderte managerens kløkt og klasse.

"Vi hadde slitt de par, tre foregående sesongene, og mens vi hentet inn Michael Carrick og mistet Ruud van Nistelrooy, hentet Chelsea inn Michael Ballack og Andrei Shevchenko.

"Men manageren vår visste hva han drev med. Over en periode på to år bygget han opp et nytt lag, og nå befinner vi oss i en fantastisk posisjon.

"Forrige sesong spilte vi den beste fotballen; den mest offensive og attraktive fotballen – og vi fortjente å vinne troféet.

"United-fans kan derfor vanskelig bli mer stolt over spillerne, laget og klubben sin enn hva de er for øyeblikket," mener Uniteds 32 år gamle høyreback.

Vi ser frem til å få ham tilbake.

Kilde: Sky Sports