SAF-kritikk mot landskampplaner

Sir Alex Ferguson er ikke nådig i sin kritikk av Englands planer om å spille privatlandskamp i slutten av mars.

United-manageren er alt annet enn fornøyd med at FIFA har godkjent onsdag 26. mars som internasjonal kampdato, og argumenterer med at tidspunktet kolliderer med et avgjørende stadium i sesonginnspurten.

United møter Liverpool på Old Trafford den 22. mars, Aston Villa samme sted den 29., og – om alt går etter planen – venter det kvartfinale i Champions League den 1. april.

En privatlandskamp midt oppi dette programmet vil etter Fergies mening ikke tjene til annet enn å forstyrre kontinuitet og rytme – ikke bare for hans eget lag, men for alle klubber som disponerer landslagsspillere.

"Denne privatlandskampuken i mars er idiotisk," sier han til The Times. "Vi snakker her om en viktig periode for ligaklubbene, og jeg antar at landslaget derfor må finne seg i å stille med mannskap på grensen til det ugjenkjennelige."

Det siste begrunner Ferguson med at England-manager Steve McClaren må regne med motbør om han ber klubbene frigi sine beste spillere til en vennskapslandskamp på dette tidspunktet av sesongen.

Landskampfri fra november og ut sesongen

Denne helgen og i kommende uke, samt i midten av neste måned, skal det spilles EM-kvalifiseringkamper over hele Europa. Deretter er det imidlertid slutt på obligatoriske landskamper helt frem til EM-sluttspillet skal avvikles i Østerrike og Sveits til sommeren. Det har ikke Ferguson det minste imot, selv om han i utgangspunktet støtter landslagenes ønske om å stå best mulig rustet før alvoret tar til i juni.

"Det er viktig (at forholdene legges til rette) for landslagene, og vi må stille oss bak dem, men vår (klubbenes) fordel ligger i at det er fritt leide resten av sesongen så snart disse (lands)kampene er ute av veien.

"De fleste – ikke bare United, finner det nemlig vanskelig å opprettholde kontinuiteten når de må unnvære spillere i opptil to uker ad gangen, påpeker Sir Alex.

Fotnote: England planlegger etter sigende å spille vennskapslandskamp mot Frankrike i Paris den 26. mars.