Ferguson imponert av Hughes

Sir Alex er imponert over hva Mark Hughes har fått til i Blackburn, og mener å tydelig se én av spillerens to personligheter komme til uttrykk på banen når laget spiller.

– Mark var en svært bestemt spiller. Han var som en Rottweiler på banen, og likevel fant du ikke noen som var roligere utenfor. Han hadde to personligheter – på banen var han en kriger, utenfor var han er stille kar.

Ferguson var på midten av 60-tallet selv en bokstavlig talt fryktet spiss, og skotten er ikke overraskende begeistret over karaktertrekkene de har til felles.

– Han har samme aggressiviteten og viljen som jeg hadde da jeg spilte – og jeg setter stor pris på disse kvalitetene.

Da Hughes forlot Manchester United sommeren 1995 kom det som et sjokk på Ferguson som trodde waliseren hadde signert ny kontrakt flere måneder i forveien, og som han hadde ønsket å ha med seg videre. Karrieren fortsatte i Chelsea, Southampton, Everton og Blackburn før han som 38-åring la opp i 2002. Jobben som Blackburnsjef har han hatt siden september 2004 da han overtok etter Graeme Souness som hadde blitt kapret av Newcastle United.

Kvalitetene Sir Alex satte pris på hos Hughes som spiller ser han da også igjen den dag i dag.

– Gode lag gjenspeiler manageren sin på banen, og Blackburn er svært aggressive omtrent hele tiden. Mark har gjort et poeng av at han har fått mye ufortjent kritikk på grunn av måten de har spilt, men jeg har ingen problemer med dette. For tre år siden hadde de kanskje en dårlig sesong, men du kan ikke svartmale dem hele tiden på grunn av dette. Det er ingenting galt i å være aggressiv om det er den rette typen aggressivitet. Det er noe jeg ser etter hele tiden selv – den rette balansen.

Blackburn har gjort det bra mot de store denne sesongen med uavgjortkamper både mot Arsenal, Liverpool og Chelsea innimellom syv strake seire og bare ett tap. Dette har ført laget opp på en god sjetteplass.

– Man kan se for seg at Blackburn kan kjempe om en topp fire plassering denne sesongen, dette er ikke et lag som gir bort tulleresultater. Men laget må unngå skader for de har ikke den samme bredden i stallen som for eksempel vi har.

Å få roen til å samspille et lag er det få managere forunt i disse dager, og Ferguson ser på nettopp dette som en av nøklene til Blackburns suksess denne sesongen.

– Det Mark har sikret er at det er kontinuitet i Blackburn. Det er ikke mange endringer der for tiden og det virker som at han har spilt inn et lag de siste tre-fire årene. Dette gir spillerne hans muligheten til å bli samspilt og det skaper også en svært god lagånd som gjør dem vanskelige å spille mot.

mirror.co.uk