Ingen panikk

Edwin van der Sar er inne i sitt siste kontraktsår, men hevder at han ikke ofrer livet etter sommeren 2008 en eneste tanke.

Siden han dukket opp på Old Trafford for to år siden, har den hollandske sisteskansen vært Sir Alex' uomtvistelige førstevalg. Allikevel, noen mindre overbevisende forestillinger mot slutten av forrige sesong bidro til å slå sprekker i myten om en av Premier Leagues beste keepere.

Fasaden er like iskald som tidligere, men innerst inne skjuler han trolig en viss uro for at tiden som Uniteds førstekeeper nå går mot slutten. Alderen (37 år i oktober) spiller ikke lenger på samme lag, og like bak lurer sterke utfordrere som Englands landslagskeeper Ben Foster og hans polske ditto, Tomasz Kuszczak.

At en korsbåndskade har satt hjemvendte Foster ut av spill de nærmeste syv, åtte månedene, betyr imidlertid at Van der Sar er det mest sannsynlige førstevalget også i 2007/08. Men, hva som skjer etter den tid, vet ikke en gang veterankeeperen selv.

"Nei, jeg vet ikke hva som vil skje etter sesongslutt," innrømmer han overfor ManUtd.com. "Jeg har kommet til et stadium i livet hvor man bare må ta ting steg for steg."

"Når du er 28 skriver du gjerne under på en fire- eller femårskontrakt; og det samme gjelder når du er 21. Selv tilhører jeg ikke lenger noen av de aldersgruppene, så slike ting bekymrer meg ikke.

"I min alder tenker man mer på hva som best gavner både klubben og spilleren, samtidig som du hele tiden forsøker å bevare spillegleden. Når du kommer til det punktet der du ikke lenger føler deg 100 prosent motivert, kan du legge opp eller ta steget nedover i divisjonene."

Siden overgangen fra Fulham i 2005, har Van der Sar vært en solid sisteskanse for rødtrøyene. Likevel er han den første til å innrømme at han ikke holdt høyt nok nivå mot slutten av forrige sesong.

"Nei, jeg var ikke like jevnt god som tidligere. Hvorfor, vet jeg ikke.

"Det skjedde et par ting som jeg ikke var fornøyd med, men samtidig er det vanskelig å være 100 prosent gjennom en hel sesong. Selvfølgelig dveler man ved tabbene, men etter å ha analysert dem er det bare å komme seg videre," avslutter en filosofisk Edwin fra Voorhout.