Jakter på sjette strake PL-seier

Siden Wigan for to sesonger inntok Premier League, har klubben vært en av Uniteds mer takknemlige motstandere. Lørdag vil vi få svar på om trenden fortsetter.

Mens regjerende ligamester United – uten å imponere – har tatt full poengpott i sine fem siste ligaoppgjør, er situasjonen en helt annen hos lørdagens Old Trafford-gjester fra Wigan. På like mange kamper har de blå/hvite kun maktet å få med seg to poeng – til tross for bra spill og sjanser nok til å avgjøre flere av kampene til egen fordel.

Wigan slapp så vidt unna nedrykk i våres, og dersom ikke resultatene snart begynner å vise seg, er klubben på ny en klar dumpekandidat. Grunnlaget for 12. plassen som innehas i øyeblikket, ble opparbeidet for over en måned siden da laget slo til med to strake hjemmeseire – 1-0 over Middlesbrough og hele 3-0 over Sunderland. Siden har det stort sett vært elendighet over hele linjen, inkludert sist helgs 1-0-tap for Liverpool hjemme på JJB.

Men om formen på eget gress har vært så som så, har den på fremmed grunn vært tilnærmet forferdelig. Ett enslig poeng av tolv mulige er nemlig det eneste Wigan har å vise til fra sine utflukter rundt om i det ganske land. Det er tall som ikke egner seg til å opparbeide sårt tiltreng selvtillit foran visitten til landets største klubbstadion. At motstanderen i tillegg heter Manchester United og er identisk med Englands regjerende ligamestere, gjør ikke oppgaven mindre formidabel for Chris Hutchings mannskap.

Skadesituasjonen

Det er i slike stunder det kan være godt å vite at to av lagets viktigste spillere, midtbaneduoen Denny Landzaat og Antonio Valencia, er tilbake i full trening etter skader, og kan være aktuelle for lørdagens dyst. Derimot stilles det et stort spørsmålstegn bak tidligere Man. City- og Newcastlespilleren Antoine Sibierski. Den 33 år gamle franske spissen sliter med en strekkskade og må testes lørdag formiddag før han eventuelt får klarsignal.

Wigans tropp: Kirkland, Melchiot, Granqvist, Bramble, Kilbane, Brown, Scharner, Skoko, Koumas, Sibierski, Bent, Aghahowa, Boyce, Cotterill, Hall, Olembe, Taylor, Valencia, Landzaat, Pollitt.

Vellykket poengjakt

United har etter en spillemessig oppløftende men poengmessig svak sesonginnledning, dalt kraftig i spillemessige prestasjoner. Til tross for dette faktum, har laget ironisk nok fått sving på poengfangsten.

Dette skyldes i første rekke solid spill i de bakre rekker, hvor det ikke har blitt sluppet inn et eneste Premier League-mål på 8 timer og 28 minutter! Samtidig har lagkameratene i motsatt ende av banen sørget for de nødvendige nettkjenninger – dog stort sett én per kamp. Det eneste unntaket var 2-0-seieren over Chelsea for to helger siden.

Men ingen medgangsbølger varer evig. Skulle forsvarsmuren slå sprekker hjelper det ikke lenger med én scoring per kamp. Derfor, skal poengene fortsette å hagle inn på kontoen i Sir Matt Busby Way, bør siktet fininnstilles – og det ganske prompte. I så fall kan vi se frem til mye god underholdning utover vinteren og våren.

Skadesituasjonen

Det er selvsagt svært uheldig at lagets maskinrom, den sentrale midtbanen, denne uken har opplevd to svært uheldige mannefall. Owen Hargreaves var endelig skadefri og aktuell til midtukens Champions League-oppgjør med Roma da han knakk sammen på mandagstreningen. Legene konkluderte straks med at den uheldige måtte belage seg på fire uker ute av spill, men nye prognoser fredag antyder at Hargreaves kan være tilbake i trening igjen allerede om halvannen uke.

Som om ikke Owen Hargreaves' siste skadetilfelle var nedslående nok, pådro Michael Carrick seg brudd i albuen mot slutten av tirsdagsmøtet med romerne. Dermed venter seks uker på skadelisten for den tidligere Spurs-spilleren.

I tillegg til disse to er Edwin van der Sar ute med vondt i tåen, mens Wes Brown er usikker etter at smellen han ble påført mot Coventry viste seg såpass alvorlig at han måtte stå over mot Roma.

Gary Neville er fortsatt ute, og det samme er Ji-sung Park, Darren Fletcher, Mikael Silvestre, Ben Foster og Darron Gibson.

Preliminær tropp: Kuczszak, Heaton, Brown, Ferdinand, Vidic, Evra, Simpson, Pique, Ronaldo, Scholes, O'Shea, Anderson, Nani, Giggs, Rooney, Saha, Tevez.

Kan overta tabelledelsen

Med seier over Wigan vil United klatre helt til topp på ligatabellen, dog sannsynligvis bare for et knapt døgn. Da tar Arsenal imot Sunderland på Emirates, og lar seg neppe beseire.

Uniteds hjemmemøter med Wigan i Premier League:

Sesong

Res.

Målscorere

2006/07

3-1

Ronaldo 2, Solskjær

2005/06

4-0

Rooney 2, Ferdinand, Van Nistelrooy (str.)