Kattefight venter på SoL

Etter søndagens 2-1-seier over Everton på Old Trafford, fortsetter United juleprogrammet med tur til Stadium of Light på 2. juledag. Der venter Roy Keane med sine svarte katter. Vær forberedt på at de har klørne ute.

Det er i alle fall neppe noen grunn til å tro på julestemning og milde gaver når et Sunderland i poengnød byr opp til juledans på eget gress. Et godt resultat mot de regjerende ligamesterne kan være det Roy Keane & co. trenger for å få tilbake selvtilliten etter en høst hvor det meste har gått på tverke.

Langt under pari

Én seier på lagets tolv siste forsøk (1-0 over bunnlaget Derby), og 14 poeng på 18 kamper, er så aldeles for svakt for et mannskap som håpet å fortsette den oppsiktsvekkende fremgangen som ble innledet med Roy Keanes managerinntreden for 16 måneder siden. Med kun Wigan (13 poeng) og Derby (7) bak seg på tabellen, bør «kattene» så smått begynne å klore til seg poeng – i det minste på hjemmebane. Hvis ikke, kan det bli mye jammer og gru på Stadium of Light utover vinteren og våren.

Skadesituasjonen

I magre tider som dette, skulle nok Roy Keane ønsket at han kunne presentere sitt absolutt beste mannskap mot sin gamle klubb og arbeidsgiver. Det må han imidlertid se bort fra. Spissen Michael Chopra, for eksempel, pådro seg en smell i hælen da Sunderland i helgen tapte 2-1 for Reading på Madejski, og regnes som tvilsom. I tillegg er forsvarsspillerne Russel Anderson (ankel) og Nyron Nosworthy (strekk), samt midtbanespiller og ex-Red Kieran Richardson (rygg) definitivt ute. Det samme er tilfellet for enda en ex-Red, midtbanespiller Liam Miller. Han er fortsatt suspendert etter utvisningen mot Chelsea tidligere i måneden.

Troppen

Selv om Sunderland må klare seg uten et par av sine tidligere United-innslag, har de flust av andre å vise frem – faktisk hele fire stykker! 36 år gamle Dwight Yorke (bildet) holder fortsatt koken, nå som sentral midtbanemann, mens hans jevngamle, tidligere spissmakker, Andy Cole, fortsatt trives best på topp. I tillegg til disse to, er Paul McShane og Danny Higginbotham normalt bomsikre innslag i en forsvarsfirer som allerede har sluppet inn 34 mål.

Preliminær tropp: Gordon, Ward, McShane, Halford, Harte, Higginbotham, Collins, Yorke, Etuhu, Leadbitter, Wallace, Whitehead, Kavanagh, O’Donovan, Jones, Chopra, Connolly, Murphy, Stokes, Cole.

Sunderlands fem siste PL-kamper (siste kamp øverst):

Motstander

Res.

H/B

Reading

1-2

B

Aston Villa

1-1

H

Chelsea

0-2

B

Derby

1-0

H

Everton

1-7

B

UNITED

Med 42 poeng på 18 kamper, befinner United seg fortsatt på andreplass på Premier League-tabellen – ett fattig poeng bak ligaleder Arsenal, og 28 foran onsdagens motstander. Selv om det spillemessig kanskje ikke har gått helt på skinner for SAFs menn, har den siste månedens fire kamper i det minste gitt maksimumsuttelling. Det er tillitvekkende, ikke minst sett på bakgrunn av at motstanden i de to siste ligarundene har vært representert av henholdsvis Liverpool og Everton.

På papiret bør derfor Sunderland være en mer enn overkommelig motstander. Likevel, om alle poengene skal bli med tilbake til Old Trafford, betinges det topp innsats fra første fløytestøt. Dette blir årets høydepunkt for Sunderland-spillerne, hjemmepublikum og ikke minst – Roy Keane, så her nytter det ikke å henge i stroppen og vente på gavepakker á la Pienaar.

Skadesituasjonen

Rio Ferdinand og Owen Hargreaves ventes å være tilbake etter at de begge måtte stå over mot Everton. Edwin van der Sar, derimot, mister sannsynligvis alle de fire julekampene på grunn av en lyskeskade.

Ji-sung Park KAN være tilbake etter sitt langtidsfravær, selv om vi anser det mer sannsynlig at han først vil bli sluppet løs mot Birmingham hjemme på Old Trafford, 1. nyttårsdag.

Troppen

(Preliminær): Kuszczak, Heaton, Brown, Simpson, Ferdinand, Vidic, Pique, Evans, O’Shea, Evra, Fletcher, Ronaldo, Nani, Eagles, Carrick, Hargreaves, Anderson, Giggs, Park, Tevez, Rooney, Saha.

Dommeren

Kampen blir kontroversielle Uriah Rennies første Premier League-opptreden siden midten av april. En gjenstridig strekkskade bak i låret har begrenset høstens dommeroppgaver til fire Championship-oppgjør, som han blant annet benyttet til utdeling av 13 gule og to røde kort. Rennie er beryktet for sin noe arrogante måte å kommunisere med spillerne på, og har ord på seg for å være en av ligaens mindre populære pipeblåsere. Han dømte United én gang i 2006/07-sesongen, og måtte tåle til dels krass kritikk for sin kampledelse – i hvert fall fra United-fans… Southend vant 1-0 på Roots Hall, og knuste alle Røde håp om en gjentakelse av Ligacuptriumfen fra sesongen forut.

Statistikk

United og Sunderland har møttes 109 ganger i ligasammenheng. United har gått seirende ut av 46 og Sunderland av 37, mens 26 oppgjør har endt med poengdeling. Målforskjellen er 187-173 i Uniteds favør. Av de 54 kampene som har vært spilt i Sunderland (på Roker Park frem til og med 1996/97) har hjemmelaget vunnet 26 og United 15, mens 13 har endt uavgjort. Målforskjellen er 111-72 i Sunderlands favør.

Uniteds bortemøter med Sunderland i Premier League:

Sesong

Res.

Målscorere

2005/06

3-1

Rooney, Van Nistelrooy, Rossi

2002/03

1-1

Giggs

2001/02

3-1

Vargas (selvmål), Giggs, Cole

2000/01

1-0

Cole

1999/2000

2-2

Keane, Butt

1996/97

1-2

Melville (selvmål)