Kikker på Southend-talent

Manchester United har bestemt seg for å invitere den 16 år gamle Southend-junioren Medi Abalimba til fire dagers prøvespill på Carrington i slutten av måneden.

Det er sjef for League One-klubbens ungdomsavdeling, Ricky Duncan, som opplyser dette til klubbens nettside.

"Manchester United tok kontakt med oss forleden dag. De har holdt øye med Medi og likt det de har sett av ham," forklarer han.

"Han drar til Manchester i slutten av måneden. Der vil han bli fulgt nøye på trening, og kanskje vil de beholde ham (utover de fire dagene) for å få sjansen til å studere ham i kampsituasjon.

"Vi har gitt ham tillatelse til å dra for å få med seg denne erfaringen. Vi ønsker jo ikke å miste spillerne våre til andre klubber, men samtidig har vi heller ikke lyst til å hindre noen når muligheter som dette dukker opp.

"Det blir en del av lærekurven hans, og det er fantastisk for oss å konstatere at det finnes interesse blant "de store" for det vi driver med her," sier Duncan.

Abalimba, som er midtbanespiller, takket nei til en rekke Premier League-klubber før han i sommer skrev under for Southend fra amatørklubben Hadleigh Wood.