Klart for Ligacup

Flere av Uniteds unge fremdadstormende, deriblant trolig Jonny Evans (bildet), vil få sjansen når United i kveld tar imot Coventry til 3. rundekamp i Ligacupen på Old Trafford. De må imidlertid belage seg på å klare oppgaven uten skandinaviske tv-tittere i ryggen.

Rettighetshaverne fra Sky Sports har nemlig bestemt seg for å satse kvelden i fiskerbyen Hull, hvor lokale helter står som vertskap for Roman Abramovich' lett frustrerte Chelsea-mannskap. Det er en løsning som innebærer at United- (og Coventry)-fans må nøye seg med å følge sine respektive klubber i opptak på Viasat Sport 2 fra klokken 01.10 natt til torsdag.

Og det er synd, for vi har en følelse av at to offensive mannskaper vil bidra til å gjøre kveldens kamp til en underholdende – og kanskje målrik – affære.

Blanding av ungdom og rutine

Sir Alex har allerede bebudet at han vil gi spillere som Jonny Evans, Gerard Pique og Danny Simpson sjansen mot Coventry i kveld, samtidig som han ser oppgjøret som den ideelle anledning til å gi etablerte førstelagsspillere verdifull kamptrening.

Dermed åpner han for muligheten til å gi to av sine sterkeste offensive våpen, Wayne Rooney og Louis Saha, sjansen i løpet av kampen. Begge de to har som kjent vært skadeplaget i sesonginnledningen, og trenger praksis for å finpusse formen. Det samme gjelder for de tre nykommerne, Owen Hargreaves, Anderson Oliveira og Luis Nani, som alle har hatt sine skadeproblemer etter sommerens overganger. I tillegg kjemper de to sistnevnte med å tilpasse seg et nytt språk og en ny kultur, to faktorer som gjerne påkaller behov for litt spesialforpleining. Vi tipper derfor at et selvproklamert angripende Championship-mannskap vil være en passende og takknemlig oppgave for to tekniske unggutter med bakgrunn fra portugisisk fotballkultur.

Uniteds tropp: Kuszczak, Heaton, Bardsley, Simpson, Pique, J.Evans, Lee, A.Eckersley, Barnes, Hargreaves, Eagles, Hewson, Anderson, Nani, Martin, Rooney, Saha, Dong, Campbell, Brandy.

Coventry

Det har etter hvert gått seks og et halvt år siden Coventry City mistet sin Premier League-status. Etter at klubben i mange år hadde vært viden kjent for sin utrolige evne til å riste av seg et evigjaktende nedrykksspøkelse, snublet de omsider i det flagrende lakenet og bukket under for overmakten. Dermed var imponerende 34 sammenhengende sesonger i øverste divisjon over.

Siden den gang har ikke Coventry vært i nærheten av å returnere til eliten. Åttendeplassen i 2005/06 er så langt klubbens beste plassering etter nedrykket, og ble oppfattet som et stort steg i riktig retning. Dessto større var skuffelsen da klubben måtte nøye seg med 17. plass forrige sesong.

Formsvikt

På nåværende tidspunkt ligger Coventry som nummer 8 på Championship-tabellen, men dessverre for den ambisøse klubben har den senere tids formutvikling ikke stått i stil til manager Iain Dowies forventninger.

Etter tre seire og én uavgjort innledningsvis, har laget hans bare tatt ett poeng på de tre siste kampene. 3-0-tap for Bristol City hjemme på Ricoh Arena for halvannen uke siden, har blitt fulgt opp med 1-1 borte mot Dowies gamle klubb Crystal Palace, og nok et sviende hjemmetap i helgen – denne gang 4-1 for Ipswich. Slike resultater gir grunn til bekymring.

Uten nerver

Nettopp av denne grunn kan kveldens cupoppgjør på Old Trafford være det løftet Coventry trenger for å finne tilbake til taktene de er avhengige av for å kunne nå sitt primære mål – en plass i vårens play-off. Utgangspunktet foran kveldens kamp skulle i hvert fall være greit nok: Gjestene kan gå til kampen uten press på seg, for ingen forventer at laget skal forlate Old Trafford med 4. rundebilletter i lommen. En positiv og anstendig forestilling er i bunn og grunn alt Coventry trenger for å kunne returnere til Midlands med løftet hode og ny optimisme foran viktige Championship-kamper utover høsten og vinteren.

Coventrys tropp: Følger senere

Historikk

Bare én gang tidligere i historien har United og Coventry møttes i Ligacupen. Det var i 1980, da "De himmelblå" vant 2-0 sammenlagt. Den gang, i de tider da 2. runde ble spilt over to kamper, vant de 1-0 både på Old Trafford og på Highfield Road.

United har med andre ord noe å "hevne" i kveld.