Klokere med årene

Wayne Rooney har rykte på seg som en hissigpropp, men faktum er at han ikke har pådratt seg rødt kort siden en pr-kåt hollandsk dommer viste ham av banen under Amsterdam-turneringen for 15 måneder siden.

Selv om Rooney fikk mye sympati etter episoden i den hollandske hovedstaden, bidro den likevel ikke til å heve hans omdømme. Tross alt fant den sted bare halvannen måned etter at han var blitt utvist for angivelig å ha tråkket en motspiller et visst sted under VM-kvartfinalen mellom England og Portugal. Tidlig i 2005/06-sesongen var han også blitt belønnet med rødt kort etter å ha rettet en sarkastisk klappsalve mot den danske dommeren Kim Milton Nielsen under Champions League-møtet med Villarreal.

I tillegg til disse hendelsene, er det ikke til å komme forbi at Wayne Rooney altfor ofte har beveget seg helt ute på kanten av dommernes toleransegrense. Med kommentarer og kritiske bemerkninger – ikke bestandig like høflig og respektfullt fremført heller – har han i løpet av karrieren pådratt seg massevis av unødvendige gule kort. Men det begynner å bli en stund siden. Ifølge Rooney selv skyldes det at han omsider har fått kontroll over sitt iltre temperament.

"Jeg har ikke jobbet med det, men jeg er jo blitt eldre," sier han til MEN.

"Husk på at jeg bare var 16 år da jeg debuterte i Premier League. De fleste 16-åringer ville antakeligvis latt seg rive med under slike omstendigheter. Følelsene tar helt overhånd og lunten er kort.

"Men med alderen har det blitt enklere å håndtere følelsene, og nå ser jeg ingen problemer på det feltet.

"Når jeg ser tilbake på hvordan jeg pleide å skrike til både dommerne og noen av spillerne, skjønner jeg at det er bedre å vise dem litt mer respekt.