Legger saltbøssen igjen hjemme

Gary Neville utelukker at ligamesterne vil benytte kveldens kamp på Stamford Bridge til å helle salt i åpne Chelsea-sår.

United-kapteinen er selvsagt stolt som en hane over å ha ledet klubben til dens Premier League-tittel nummer ni i rekken, men synes ikke det passer seg å gni det inn overfor sine motstandere.

Han vet bare så altfor godt at ting snur raskt i fotballverden, og at det derfor er viktig å bevare fokus på det som betyr noe.

– Vi skal møte Chelsea i både FA-cupfinalen og i Community Shield, og før vi vet ordet av det skal vi gjennom 38 kamper for å slåss mot hverandre om det neste ligatroféet, minner han om til The Times.

– Nå har vi gjennomgått tre år med lidelse, kritikk og ustabile resultater, så vi kan ikke bruke så mye tid på å feire. I stedet må vi sørge for at dette bare er begynnelsen. Vi har ikke nådd gullgryten ved enden av regnbuen, for å si det slik.

Naget av tvil Neville innrømmer at han til tider har vært naget av tvil og lurt på om United i det hele tatt ville komme tilbake for fullt. Han tror heller ikke at han har vært alene om det.

– Jeg er sikker på at hver eneste spiller, manageren og fansen i perioder har tvilt på om det noen gang ville skje igjen. Når ett år blir til to og deretter tre, det er da du begynner å lure på om det kanskje vil ta ti, eller til og med 20 år!

– Derfor fortjener manageren all ære for å ha stått på sitt og aldri har fått panikk. Kanskje må det en manager av hans klasse og erfaring til for å holde oversikt over det store bildet.., undrer den ankelskadde høyrebacken.

Fotnote: Gary Neville, som har vært skadet siden 18. mars, nærmer seg friskmelding. Muligens vil han få noen minutter mot West Ham på søndag, før han er ventet tilbake i tilnærmet full fyr til FA-cupfinalen den 19. mai.