– Måtte slå tilbake

Michael Carrick innrømmer at det var altoverskyggende viktig å reise seg mot City etter skuffelsen over semifinaletapet mot AC Milan.

I så måte var gårsdagens 1-0-seier over naboene City nøyaktig det United trengte. Nå er det bare opp til Arsenal å unngå tap hjemme mot Chelsea i ettermiddag; da vil United være ligamestere før klokken slår 19 i kveld.

Og Carrick legger ikke skjul på at det er spennende tider. At United besto testen mot City gledet den 25 år gamle "geordien" minst like mye som det gledet oss andre, for uten seier på Eastlands kunne kommende uke blitt bortimot ulidelig. Likevel satt nok frykten for å mislykkes mot byrivalene dypere hos oss som må nøye oss med å følge laget fra utsiden, enn hos SAF og hans utvalgte. Proppfulle av selvtillit – selv etter Milan-tapet – visste de med seg selv at tilbakeslag er til for å overvinnes; det har Manchester United gjort så mange ganger før. Selv nyankomne Michael Carrick har lært seg det i løpet av sin første sesong i klubben.

– Hver gang vi har støtt på tilbakeslag tidligere i sesongen har vi klart å reise oss, sier han til MUTV. – Vi visste allerede på forhånd at det ville bli en tøff kamp – ikke minst etter anstrengelsene på onsdag – og det ble det.

– Men gulroten hang der, like foran nesene våre, og heldigvis mestret vi oppgaven. All saften ble trukket ut av oss i midtuken, og heten under kampen i dag – att på til en derbykamp der så mye annet også sto på spill, krevde at vi måtte helt ned i kjelleren for å hente frem krefter.

– Vi trengte til og med Edwin til å redde straffespark. Men som de andre alltid har sagt, så gjør vi det bestandig vanskelig for oss selv. I så måte har ikke denne sesongen vært annerledes enn tidligere.

Riktig medisin

Carrick innrømmer at det var nettopp en viktig kamp som denne laget trengte for å komme over midtukens CL-nederlag.

– Ja, for vi trenger ikke noen ekstra motivasjon for å gå til et slikt oppgjør. Vi visste nøyaktig hva som ventet. Her var det kun snakk om å løpe utpå og få jobben unnagjort. Det klarte vi, og nå kan vi endelig slappe litt av.

Takk til Eddie

Cristiano Ronaldos straffespark ble altså til kampens eneste scoring, men United kan likevel takke keeper Van der Sar for at alle tre poengene ble med tilbake til Old Trafford. Hollenderen reddet Darius Vassells straffe ti minutter før slutt.

– Vi følte oss trygge på seier, selv om 1-0 er en forferdelig ledelse. Heldigvis sto Edwin frem; det var et stort øyeblikk.

– Vi var nødt til å vinne for å komme tilbake på sporet. Vi ønsket å avgjøre så tidlig som mulig, for vi har fortsatt noen kamper igjen. Nå får vi vente og se hva som skjer (mellom Arsenal og Chelsea), men inntil da skal vi bare nyte dagen. Det er herlig å toppe tabellen!'

Kilde: ManUtd.com/MUTV