Preview: Manchester United – Newcastle

Et United-lag i form tar lørdagskveld imot et managerløst Newcastle-lag. United har ikke tapt mot Newcastle på Old Trafford på 36 år, og er storfavoritter.

Etter en vellykket helg med FA-cup er det igjen klart for Premier League. Motstanderen til United denne helgen er et Newcastle-lag i krise. Sam Allardyce, som gjorde store ting med Bolton fikk ikke fortsette i managerstolen for The Magpies, og måtte tidligere i uken si takk og farvel til Newcastle og St. James’ Park. I Manchester United er det derimot stoisk ro, og det er vel relativt få ting som tyder på at Sir Alex sitter utrygt i sin managerstol.

NEWCASTLE

The Toon-army hadde nok store forventninger til sitt kjære Newcastle før årets sesong. Med et populært managerskifte, og flere tilsynelatende solide forsterkninger på vei skulle Newcastle bykse ut av sin vante tilværelse i ingemannsland. Urokråka Joey Barton ble kjøpt for £5.8 millioner og vår egen Alan Smith ble hentet for £6 millioner. I tillegg til disse ble Newcastle forsterket med kameruneren Geremi, tanken Viduka, den tidligere Lyon-spilleren Cacapa, midtstopperen Faye, tsjekkeren Rozehnal, venstrebacken Enrique og den fransk-sengalesiske høgrebacken Habib Beye. I alt hentet Big-Sam altså 9 spillere i sommerens kjøperaid. Ingen av spillerene kan sies å ha hatt fullklaff i sin nye klubb, og spesielt Joey Barton har slitt. Barton har vært mye skadet i starten på sin Newcastle-karriere, og nå når han først ble frisk endte han opp i fengsel, siktet for vold i påvirket tilstand. Det rapporteres nå at scouseren med fortid i Manchester City nå er lagt inn på rehabiliteringsklinikk.

Ute av form

Vi må tilbake til 15. desember for å finne Newcastle sin forrige trepoenger i ligaen. Denne kom borte mot Fulham, etter en straffescoring rett før slutt. De siste fire kampene har Newcastle bare maktet å ta ett eneste poeng, det poenget ble fanget i 2-2-kampen hjemme mot tabelljumbo Derby. Ellers har Wigan, Chelsea og senest Manchester City vært for sterke for Geordiene. En 11. plass på tabellen er langt fra godt nok for et hard satsende Newcastle som ønsker å komme opp på det nivået de var på da de på 90-tallet utfordret United om ligagullet. Heller ikke i FA-cupen hadde Newcastle særlig suksess. Championship-laget Stoke herjet til tider, og Newcastle var svært heldige som fikk 0-0 og omkamp.

En ny manager er enda ikke kommet på plass, men engelsk presse har selvsagt sine formeninger om hva som kommer til å skje. Shearer var med en gang den største favoritten til å overta, men med sine uttalelser om at han ikke vil forlate sin jobb på «Match of the day» gjorde at bookingfirmaene gjorde Harry Redknapp til favoritt. Den foreløpige «caretaker»-manageren heter Nigel Pearson, og det er han som vil ha ansvar for Newcastle lørdagskveld på Old Trafford. To ganger tidligere i år har vi møtt lag som nylig har sparket manageren sin, men verken Chelsea eller Derby fikk nytte av den sagnomsuste «manager-skifte-effekten».

Owen og Carr tilbake

Michael Owen (bildet til høyre) spilte sin første kamp på en stund i 0-0-møtet mot Stoke forrige helg, og håper endelig på å være kvitt skadeproblemene sine. Vår tidligere midtbanekjempe Nicky Butt fikk sitt 10. gule kort forrige helg, men får likevel spille mot sine tidligere lagkamerater. Han blir først suspendert i returkampen mot Stoke og påfølgende ligakamp mot Bolton. Både Ameobi og Emre har hatt skader i kneet, men er muligens klare til kampen i morgen. Milner som har vært satt ut av et virus kan også bli klar, mens Ramage som er langtidsskadd definitivt vil være ute. Stephen Carr som har vært ute en god stund nå, er tilbake i full trening, og er dermed høyaktuell for kampen. Geremi, Faye, Beye og muligens Obafemi Martins vil ikke spille for Newcastle denne lørdagskvelden. Alle disse skal spille Afrika-cup for sine respektive landslag.

UNITED

Imotsetning til Newcastle har United den manageren som har sittet lengst i managerstolen i Premier League, og skal vi tro vår adlede skotte, Sir Alex Ferguson, så har han enda noen år igjen. United hadde en god juleperiode med unntak av det unødvendige feilskjæret på Upton Park, og har åpnet det nye året med to strake seirer. Forrige helg var det Aston Villa som fikk unngjelde i FA-cupen på vår andre «hjemmearena» Villa Park, i en kamp Rooney var tilbake fra sykdom og viste sin verdi i gull.

United har på sine fem siste ligakamper vunnet fire av dem, bare 1-2-tapet mot West Ham kludrer til statistikken. I forrige ligakamp ble Birmingham slått 1-0 i en kamp United sløste med sjansene, mens Liverpool, Everton og Sunderland alle har måttet gå tomhendte av banen i de andre kampene. Forrige helg var det som sagt FA-cup, og United vant 2-0 mot et Villa-lag i form. Neste motstander i den tradisjonsrike cupen blir enten Tottenham eller Reading på Old Trafford søndag 27. januar.

Brown suspendert

Tevèz fikk seg en smell i ankelen på første nyttårsdag mot Birmingham, men spilte likevel videre. Dette gjorde at skaden ble forverret, og han måtte stå over FA-cup-oppgjøret mot Villa. Det er usikkert om han vil bli klar til helgens kamp. Owen Hargreaves er også tvilsom etter han fekk seg en smell i ribbebena på trening. De som definitivt ikke vil bli klare til helgens oppgjør er våre faste langtidsskadde; Scholes, Foster og Silvestre. Park er ikke på denne listen lenger, og har vist umiddelbart etter skaden sin at han har noe å tilføre United-laget. Gary Neville, vår kjære kaptein, hadde comeback i reservelagskampen mot Everton i uka, og det ble betegnet av han selv som vellykket. Det er nok enda litt tidlig for Neville å få spilletid i Premier League, men iløpet av de neste kampene vil helt sikkert veteranen bli involvert. En som ikke blir involvert i helgen er Wesley Brown. Han har fått fem gule kort, og må dermed stå over.

United har svært godt tak på Newcastle. Newcastle har til tross for sine gode periode på 90-tallet aldri tatt 3 poeng på Old Trafford i Premier League, faktisk er det 36 år siden sist Newcastle reiste hjem med full pott. United er også det laget som har slått Newcastle flest ganger i Premier League-sammenheng, 16 ganger har United slått Newcastle siden Premier League ble stiftet i 1992. Mye tyder på at statistikken skal opprettholdes, bare ett lag har reist fra Old Trafford denne sesongen med ligapoeng i bagasjen, og det er Reading som klarte 0-0 i åpningskampen.

Styles dømmer

Rob Styles har fått æren av å dømme Manchester United-Newcastle, og med seg på linjene har han R. Martin og J. Devine. En gang tidligere denne sesongen har han dømt Newcastle, dette var da Newcastle tok en av sine sjeldne seirer, 2-1 mot Birmingham. Tre ganger tidligere har Styles dømt United. Dette var i 0-0-kampen mot Reading og 2-0-seieren mot Fulham, begge på Old Trafford. I tillegg dømte han 4-1-seieren på Villa Park mot Aston Villa. Styles er relativt kortglad, og har delt ut litt over 4 gule kort i snitt per kamp i år. I tillegg har han gitt 5 røde kort på sine 15 kamper.

Troppene

United: Van der Sar, Kuszczak, O’Shea, Simpson, Ferdinand, Pique, Vidic, Evra, Fletcher, Nani, Park, Ronaldo, Anderson, Carrick, Hargreaves, Giggs, Rooney, Saha, Tevez.

Newcastle: Given, Harper, Carr, N’Zogbia, Enrique, Rozehnal, Cacapa, Taylor, Edgar, Butt, Milner, Emre, Duff, LuaLua Smith, Viduka, Owen, Martins, Carroll.

10 siste tilsvarende i ligaen

Sesong

Resultat

Målscorere

2006/07

2-0

Solskjær (2)

2005/06

2-0

Rooney (2)

2004/05

2-1

Rooney, Brown

2003/04

0-0

2002/03

5-3

Nistelrooy (3), Scholes, Solskjær

2001/02

3-1

Scholes (2), Nistelrooy

2000/01

2-0

Johnsen, Cole

1999/00

5-1

Cole (4), Giggs

1998/99

0-0

1997/98

1-1

Beckham

Kilder: NUFC.com, wikipedia.com, ManUtd.com