– Mourinho har lært

Sir Alex Ferguson mener den karismatiske portugiseren endelig har skjønt hvordan man skal opptre i mediene.

Det er nå tre år siden portugisiske José Mourinho ankom Premier League og Chelsea, tilsynelatende uten hverken ydmykhet eller respekt for noe som helst. På disse tre årene har Mourinho visstnok lært en hel del, og tidligere denne uken annonserte han at han var "en ny mann", og kom til og med med beskrivelser som "snill" og "høflig" til pressen.

Ferguson på sin side er glad for forandringen: "Det er nok på sin plass at José roer seg ned litt. Han pratet seg selv inn i problemer og vanskeligheter. Han er ikke dum, og det meste han sier vil til syvende og sist slå tilbake mot han selv. Dette er ikke bare fra for hans egen del, men også for den engelske fotballen. Jeg liker José. Han kom til øya og var akkurat munnrapp og modig nok til at det ikke gikk utover lagets prestasjoner. Han tiltrakk seg medias oppmerksomhet, og flyttet fokus bort fra spillerne."

Da Ferguson ble spurt om hvordan hans egne disipler, spesielt da i form av to unggutter, taklet mediahysteriet rundt dem var han nærmest unaturlig avslappet: "Når et nytt stjerneskudd slår igjennom vil det selvfølgelig bli både skriverier og en del oppmerksomhet rundt denne spilleren. Hos oss er både Rooney og Ronaldo svært omsvermet til nærmest enhver tid," sa han før han fortsatte: "Vi har en rekke slike eksempler i denne klubben også. Ryan Giggs, David Beckham og George Best er tre av dem. Manchester United er eksperter på å skape store spillere, men det er ingen tegn på at våre unge stjerner vil falle i en noe som helst slags felle. De vil ikke bli utbrent, for å si det sånn. Cristiano, som muligens er vår mest populære spiller på verdensmarkedet, tar dette helt med ro. Han er ikke typen til å ta av. Det er da man får problemer-når man begynner å nyte livet i rampelyset. Og da er du ferdig."

Kilde: The Times