Nr. 1 mot nr. 2

Sir Alex har bestemt seg for å la flere av sine faste førstelagsinnslag få hvile når ligamesterne i kveld beærer Stamford Bridge med visitt fra øverste hylle.

Siden United allerede er ligavinnere og ingen kan frata Chelsea andreplassen, er kveldens kamp slik sett uten betydning. Derfor ønsker United-manageren å gi sårt tiltrengt hvile for spillere som Paul Scholes og Ryan Giggs, ja, kanskje til og med Wayne Rooney. Disse vil i beste fall bli å finne på benken.

Selv om oppgjøret, som lenge ble antatt å skulle bli selve "ligafinalen", nå er blitt redusert til en tilnærmet parentes, står det fortsatt prestisje på spill når landets to suverent beste klubber gjør opp sitt mellomværende. Chelsea, som har lovet å danne espalier til ære for ligamesterne, vil gjøre alt som står i deres makt for å komme over den utvilsomt ydmykende opplevelsen så raskt som overhodet mulig. Det akter de å gjøre ved å sørge for at tilhengerne får møte sommeren med mer positive lyster enn utelukkende å bruke tiden til å drukne sorgene over et tapt ligamesterskap. United på sin side, ønsker å forlate Stamford Bridge med hodene løftet mot hvite skyer, nøyaktig slik det sømmer seg en verdig Premier League-triumfator. Det ligger derfor an til et både severdig – ja, til og med spennende – møte mellom blått og rødt i London SW6 – selv uten flere av de beste spillerne på plass.

På sidelinjen United mangler fortsatt Gary Neville, Mikael Silvestre, Ji-sung Park og Craig Cathcart, men har ellers hele troppen tilgjengelig for uttak, mens Chelsea stiller på startstreken uten Andrei Shevchenko, Michael Ballack, Ricardo Carvalho, Arjen Robben og suspenderte Khalid Boulahrouz. Sistnevnte så rødt mot Arsenal for tre dager siden. Muligens vil også Didier Drogba stå over, slik han gjorde det på Emirates.

Ingen lykkearena, men…? Det kan være verdt å merke seg at det etterhvert er hele fem år siden United sist vant på Stamford Bridge. Den gang sørget Paul Scholes, Ruud van Nistelrooy og Ole Gunnar Solskjær for målene da Chelsea ble banket 3-0. Siden den gang har det faktisk gått verre og verre for SAFs menn, med fjorårets ydmykende 0-3 som dråpen som forhåpentligvis tenner laget til revansjedåd ved denne anledning.

Spiller uten press "Årets spiller", Cristiano Ronaldo, sier til ManUtd.com at han ser frem til å møte Chelsea fullstendig uten å føle press på sine 22 år gamle skuldre. Ved å ha vunnet ligatittelen to runder før slutt, kan han nå slappe av og forberede seg i ro og mak til søndagens pokalutdeling, og – ikke minst – neste lørdags FA-cupfinale mot nettopp Chelsea.

– Nå som vi allerede har vunnet ligaen, kan vi glede oss over å kunne dra til Stamford Bridge helt uten nerver. Det eneste oppgjøret som heretter vil bli forbundet med press, er FA-cupfinalen, for vi har nå en god mulighet til å vinne "the Double". Det er dette hele klubben har jobbet for. Skulle vi også vinne cupfinalen, kan vi dra på ferie med god samvittighet og hvile ut etter en fantastisk sesong, sier Uniteds nummer 7 – som i kveld står foran sin 150. kamp fra start.

United (preliminær tropp): Van der Sar, Kuszczak, Heaton, Brown, O'Shea, Ferdinand, Vidic, Heinze, Evra, Ronaldo, Fletcher, Carrick, Scholes, Eagles, Giggs, Richardson, Rooney, Smith, Solskjær, Dong, Saha, Lee, Shawcross.

Chelsea: Cech, Cudicini, Hilario, Ferreira, Geremi, Terry, A. Cole, Bridge, Essien, Lampard, Makelele, Diarra, Mikel, Sinclair, Sahar, Kalou, Drogba, Wright-Phillips, J. Cole.

Premier League-møter mellom Chelsea og United på Stamford Bridge

(United nevnt først):

1992/93: 1-1 Cantona 1993/94: 0-1 1994/95: 3-2 Hughes, Cantona (str.), McClair 1995/96: 4-1 Scholes 2, Giggs, McClair 1996/97: 1-1 Beckham 1997/98: 1-0 P.Neville 1998/99: 0-0 1999/00: 0-5 2000/01: 1-1 Cole 2001/02: 3-0 Scholes, Van Nistelrooy, Solskjær 2002/03: 2-2 Beckham, Giggs 2003/04: 0-1 2004/05: 0-1 2005/06: 0-3

Status: Spilt 14, vunnet 4, uavgj. 4, tapt 5. Målforskjell: 16-19