Nykommerne fra Portugal

Gårsdagens to United-raid i Lusitania vekker oppsikt i fotballverden – ikke minst blant klubbens egne supportere.

Allikevel, kjøpet av "Cristiano Ronaldo-kopien" Nani kan ikke ha kommet særlig overraskende på noen. 20-åringen fra Amadora har i over et halvt års tid figurert i medienes søkelys som et mulig United-mål, og har ved gjentatte anledninger selv uttrykt ønske om en overgang til Old Trafford. Det har heller ikke vært noen godt skjult hemmelighet at Sir Alex har fulgt ungguttens utvikling nøye.

At manageren i tillegg har hatt brasilianske Anderson i tankene, og attpåtil påså at hans to utsendte, David Gill og Carlos Queiroz, la ham i handlekurven sammen med Nani, kom derimot som en stor – men ikke mindre gledelig – overraskelse.

For tre uker siden røpet Sir Alex at han hadde to, kanskje tre spillere på blokken. Han advarte samtidig mot hard konkurranse, ikke minst fra Chelsea, som ved flere tidligere anledninger (eks. Robben, Essien) har dukket opp i siste liten og veltet tilsynelatende sikre overganger. Denne gangen virker det imidlertid som om United har gjort hjemmeleksen sin grundig. Gårsdagens handletur til Portugal var neppe basert på impulsprinsippet, og de to United-representantene fikk dermed anledning til å boltre seg fritt i et imponerende vareutvalg.

Midtbanespillere

Både Nani og Anderson karakteriseres som offensive midtbanespillere, hvorav førstnevnte er en typisk kantspiller av "Cristiano Ronaldo-støpning". Han står så langt oppført med fem landskamper for Portugal. Anderson skal over lengre tid ha blitt fulgt nøye av Chelsea, og sies å ha store likheter i spillestil med sin landsmann Kaká. Han liker seg best i rommet like bak spissen(e), men kan i likhet med Nani også benyttes på kanten.

Arbeidstillatelse

At Anderson ikke innehar europeisk pass kan i teorien bety problemer med å skaffe seg arbeidstillatelse i England. Men, for en spiller som betegnes som et av verdens absolutt største talenter, bør det i praksis likevel ikke innebære noen alvorlig fare for at byråkratiske hindere skal stoppe overgangen.

– Som en drøm

Brasilianeren selv tenker i hvert fall ikke i de baner, for han kan knapt vente på anledningen til å få spille sammen med nye lagkamerater som Cristiano Ronaldo og Wayne Rooney. Til portugisiske Gestifute sier en entusiastisk søramerikaner at han nå er i ferd med å se sin store drøm gå i oppfyllelse.

"Manchester United er klubben jeg har drømt om," påstår han.

"Gremio (i Brasil) var min første klubb, før jeg dro til Porto, men den har fremdeles en stor plass i mitt hjerte. Det er likevel et faktum at jeg bestandig har drømt om å få spille for Manchester United, og nå er den drømmen i ferd med å gå i oppfyllelse."

Overgangssummen hevdes – høyst uoffisielt – å ligge på over 15 millioner pund, men ifølge Anderson selv tenker han ikke på det i det hele tatt. Det eneste som opptar ham nå, er at fremtiden ligger på Old Trafford.

"Jeg vet hva jeg er verdt, og i Manchester vil jeg fortsette arbeidet med å utvikle meg videre. Jeg er forberedt på alt, og motivasjonen er på topp. Det faktum at jeg nå skal spille på samme lag som Cristiano Ronaldo, for ikke å snakke om Wayne Rooney og mange andre, og i tillegg bli trent av Alex Ferguson, er slikt man bare drømmer om, men nå går det altså i oppfyllelse," stråler den 19 år gamle brasilianeren.

ANDERSON

Fullt navn: Anderson Luís De Abreu Oliveira Født: 13. april 1988 i Porto Alegre, Brasil Klubber: Grêmio (Brasil), Porto (fra 2005)

NANI

Fullt navn: Luís Carlos Almeida da Cunha Født: 17. november 1986 i Amadora, Portugal. Klubber: Real de Massamá, Sporting Lisboa (fra 2005)