Preview Sporting – United

Både Sir Alex og hans kollega Paulo Bento i Sporting Lisboa er optimister foran kveldens viktige sesongåpning i Champions League, men United har skadeproblemer.

Som vi skrev i går her på United.no, kom det dessverre kontrabeskjed på Owen Hargreaves. Midtbanespilleren er fortsatt ikke frisk av lårskaden, noe Sir Alex Ferguson bekreftet på pressekonferansen. Hargreaves har ikke spilt siden 1-0-seieren over Sunderland 1. september. Heller ikke kaptein Gary Neville er klar av skaden som har holdt ham ute siden 17. mars. John O'Shea og Darren Fletcher er ute med kneskader de pådro seg i forrige ukes landskamper, mens Ji-sung Park og Ben Foster er ute til ca januar. I tillegg ble altså Mikael Silvestre så alvorlig kneskadet mot Everton sist helg, at han er uaktuell ut sesongen. Både Carlos Tevez og Louis Saha er tilgjengelige, men ingen av dem er 100 prosent klare. Saha har ikke startet en kamp siden 27. februar. Heldigvis er Wayne Rooney klar igjen, etter beinbruddet i foten mot Reading 12. august.

– Jeg dør etter å spille, sa en ivrig Rooney på pressekonferansen.

United har med følgende 22 spillere til Lisboa: Van der Sar, Kuszczak, Heaton, Brown, Vidic, Ferdinand, Pique, Evans, Evra, Ronaldo, Scholes, Carrick, Anderson, Nani, Gibson, Eagles, Martin, Giggs, Rooney, Tevez, Saha, Dong.

Tre med fortid i Sporting

For Cristiano Ronaldo og Nani blir det gjensyn med gamleklubben. Ronaldo fikk en ublid velkomst av portugiserne da United i fjor møtte Benfica, Uniteds nummer 7 forventer noe helt annet nå.

– Jeg ble pepet ut av Benfica-fansen, men jeg håper og tror jeg får en god mottakelse av Sporting-fansen. Jeg har fortsatt gode venner i Lisboa, sier Ronaldo.

Han får støtte av Sportings sjefstrener Paul Bento.

– Jeg synes Ronaldo fortjener en god mottakelse, og det samme gjelder Nani. Men når kampen starter er de motstandere, jeg understreker motstandere – ikke fiender.

Også Uniteds assistentmanager Carlos Queiroz har fortid i Sporting. Han var sjefstrener der fra 1994 til 1996.

United kom som kjent til semifinalen i fjor, der senere vinner AC Milan ble for sterke. United har vunnet Serievinnercupen 1968 og Champions League i 1999. Vi har nådd semifinalen 1957, 58, 66, 69, 97, 02 og 07. Sir Alex mener tiden er moden for en ny finale.

– Vi nådde semifinalen i fjor, men satset alt på å vinne vår avgjørende kamp mot Everton helgen før semifinalen. Da vi møtte Milan hadde vi ikke mer krefter igjen. Vi var nær i fjor, og selv om jeg har mange skader nå, tror jeg vi har flere mann på plass i andre halvdel av sesongen. Jeg tror vi kan nå lenger enn hva vi klarte i fjor.

I så fall må bortestatistikken forbedres. United har nemlig vunnet kun to av de seneste fjorten bortekampene i Champions League. United tar fatt på sin 13. Champions League-sesong (delt flest med Porto), og samtidig er dette Uniteds 12. strake sesong i Champions League, noe ingen andre lag kan matche det.

United har i de tre seneste kampene i tur og orden vunnet 1-0 over Tottenham, Sunderland og Everton. Vi har på seks kamper gjort fire mål, men kun sluppet inn to. Vi har tre seirer, to uavgjorte og kun ett tap i ligaen, samt Community Shield-triumfen over Chelsea (på straffer).

Sporting Lisboa har tre seirer og ett tap så langt i den hjemlige ligaen. Hjemme har Sporting tatt full pott på to kamper, og sist helg ble Amadora slått 2-0 borte.

– Dette er et fint tidspunkt å møte Manchester United på. Vi gjør det bra, og er inne i en god periode, sier Sportings sjefstrener Bento. Han påstår at Sporting på ingen måte frykter United.

– Vi respekterer United, men er er ikke redde for dem. Jeg er overbevist om at vi vil kjempe for å vinne. Kanskje United har kontroll i deler av kampen, men vi skal prøve å ta initiativet. Vi må være gode kollektivt, fordi United er sterke. Men United har svakheter, svakheter som vi må prøve å utnytte.

Slo Inter i fjor

Til tross for en sterk 1-0-seier hjemme over Inter Milan, havnet Sporting i fjor sist i sin Champions League-gruppe. Totalt tok de fem poeng i en gruppe der Bayern München og Spartak Moskva var de øvrige motstanderne. Sporting avsluttet svakt, og vant ingen av de fem siste kampene i sin gruppe. Tre ganger tidligere har Sporting Lisboa vært med i Champions League, men klubben har aldri avansert fra gruppespillet. I den hjemlige ligaen havnet Sporting på andre plass, ett poeng etter rivalen Benfica. Nå ligger Sporting på tredje plass, tre poeng etter ener Porto.

Sporting har langtidsskader på forsvarer Pedro Silva og spissen Derlei. Carlos Paredes and Marat Izmailov er Sportings mest erfarne spillere i Champions League med 16 CL-kamper hver. Til sammenligning har Ryan Giggs og Paul Scholes begge 95, mens Gary Neville har 98 opptredener i Champions League.

United og Sporting Lisboa har spilt mot hverandre kun to ganger før. Det skjedde i kvartfinalen i Cupvinnercupen i 1963/64. De fleste hadde trodd at United skulle avansere etter Denis Laws hat trick og Bobby Charltons ene fulltreffer, da United vant første møte på Old Trafford 4-1. Sporting kom imidlertid grusomt sterkt tilbake, og vant hjemmekampen 5-0 i sesongen hvor klubben til slutt vant hele Cupvinnercupen. Den eneste gang Sporting har gått til topps i noen av E-cupene.

Fandel dømmer

Sir Alex Ferguson kommer til å ha argusøyne på dommer Herbert Fandel i kveld. Tyskeren viste ut Paul Scholes da vi tapte 1-2 for Roma i første kvartfinale i fjor, og han dro også opp det røde kortet til Roy Keane da vi røk for Porto i 2004.

Sporting Lisboa – Manchester United vises direkte på Viasat4, VS1 og Sky2.

Fotnote: Vinner United i kveld, blir det 100. seier i Champions League/Serievinnercupen.