Preview United – Arsenal

United – Arsenal i FA-cupens 5. runde er blitt kalt "den moralske finale", og mange mener at lørdagens kamp på Old Trafford er viktig for ligagullet(!).

Mens andre lag slipper unna med lag nedover i divisjonssystemet, møter United for tiende gang på rad et Premier League-lag i FA-cupen. Er det ikke "luck of the draw" de kaller det?

Vel, vi klarte å overkomme Aston Villa akkurat da de hadde funnet formen. Vi gjorde det samme med Tottenham da Juande Ramos hadde fått skikk på dem, og nå møter vi altså ligaleder Arsenal. "Gunners" slo Burnley 2-0 borte i 3. runde, og vant deretter 3-0 hjemme over Newcastle.

Må reise oss!

Fo United handler det om å reise seg etter hjemmetapet (1-2) for Man City sist helg. Dessuten bør spillet bedres flere hakk i forhold til hva som ble vist både mot City og kampen før mot Tottenham (1-1). Før de to nevnte kampene sto United med seks strake seirer i liga og cup, med hyggelige 16-1 i målforskjell på de seks kampene.

Skadesituasjonen til United skal være uforandret, med den forskjell at også reservespiss Dong Fangzhou nå er på skadelisten sammen med kaptein Gary Neville, Louis Saha, Mikael Silvestre og Ben Foster. Derimot gleder vi oss over at Wayne Roone og Patrice Evra begge er tilbake etter å ha vært suspendert mot City.

Hvem spiller på midten?

Det skal for øvrig bli interessant å se hvilke to spillere United bruker sentralt på midten. Faktisk har Sir Alex Ferguson benyttet seg av fire forskjellige konstellasjoner i de fire seneste kampene. Mot City fikk Scholes og Anderson som kjent sjansen, mens det mot Tottenham var Scholes/Hargreaves fra start. Mot Portsmouth (2-0) spilte Scholes og Carrick, mens Carrick og Hargreaves dannet midtbaneduoen i 3-1-seieren over Tottenham i FA-cupen.

I 16 kamper på rad har United gjort mål, mens vi har sluppet inn scoring i tre av de fire siste kampene.

Arsenal i form

Arsenal har til sammenligning scoret mål i 11 strake kamper, og holdt nullen i tre av sine fire siste. Islington-klubben har vunnet fire kamper på rad i liga og cup, men røk før det hele 1-5 for Tottenham i Ligacupen. Tapet for naboen er samtidig Arsenals eneste på de 16 seneste kampene i liga og cup, og kun tre av dem har endt uavgjort.

Arsenal har forsvarerne Kolo Toure og Emmanuel Eboue tilgjengelige igjen etter Afrika Cup, men Manuel Almunia, Abou Diaby, Robin van Persie, Denilson, Bacara Sagna, Gael Clichy og Johan Djourou er alle skadet eller høyst usikre.

Se opp for Adebayor!

Toppscorer Emmanuel Adebayor (som ikke spilte i Africa Cup) har scoret i de seneste sju kampene, og på disse sju scoret ti mål! Det er bare å krysse fingre for at Nemanja Vidic og Rio Ferdinand har bitt seg merke i formen til Arsenal-spissen.

Dessverre er ikke formen mot Arsenal den beste før lørdagens duell. Det ble 2-2 på Emirates i november, der et William Gallas-mål på overtid snøt oss for seier. I de to kampene før det har vi tapt 1-2 borte i januar i fjor, samt 0-1 hjemme i september 2006. Samtidig har vi klart å slå Arsenal kun én gang på de seks seneste kampene. Tre av de seks er endt med tap, inkludert det ufortjente og bitre finaletapet i FA-cupen 2005. For øvrig forrige gang United og Arsenal møtte hverandre i FA-cupen.

18 finaler

United nådde som alle vet finalen på Wembley i fjor, der vi tapte etter ekstraomganger for Chelsea. United har vært i rekordmange 18 finaler i verdens eldste fotballturnering, én mer enn Arsenal. United har vunnet FA-cupen 11 ganger med Arsenal som toer med ti.

Lørdagens storkamp på Old Trafford kan være viktig for ligagullet. Vinner vi, kanskje til og med overbevisende, forteller vi både oss selv og Arsenal at vi er i stand til å slå dem både i cup og liga. Samtidig kan effekten være ditto ødeleggende med negativt resultat.

100. FA-cup kamp

Sir Alex Ferguson har et aldri så lite jubileum lørdag. Det er hans 100. FA-cupkamp for United. Noe sånt fortjener seier, ikke sant!

Alan Wiley er dommer. Han har dømt United to ganger før denne sesongen, og begge er endt med seier. 4-1 over Middlesbrough hjemme, samt 1-0 over Everton borte.

Tidligere FA-cupmøter mellom United og Arsenal

Sesong

Runde

H/B/N

Res.

Målscorere

2004/05

SF

N

0-0

(4-5 på str.)

2003/04

SF

N

1-0

Scholes

2002/03

5

H

0-2

1998/99

SF omk

N

2-1

Beckham, Giggs

SF

N

0-0

1987/88

5

B

1-2

McClair

1982/83

SF

N

2-1

Robson, Whiteside

1978/79

F

N

2-3

McIlroy, McQueen

1961/62

4

H

1-0

Setters

1950/51

5

H

1-0

Pearson

1936/37

4

B

0-5

1905/06

4

H

2-3

Peddie, Sagar