Preview United – Lyon

Det er tvilsomt om Ryan Giggs får sin 101. E-cup kamp i kveld, og Sir Alex utroper Lyons Benzema og Juninho som de store truslene.

Etter 1-1 i første åttendelsfinale er utgangspunktet klart nok: United er videre med seier eller 0-0. Vi er ute med tap eller 2-2, 3-3 osv. Står det 1-1 etter 90 minutter kreves det ekstraomganger.

Dessverre sliter Supporterklubbens mangeårige President ennå med leggskaden han fikk under første møte mot Lyon, 20. februar.

– Smellen han fikk i Lyon viste seg å være mer komplisert enn vi først trodde. Vi har holdt ham borte fra trening, selv om han trente litt lørdag og mandag morgen. Søndag hadde han behandling, så Ryan er tvilsom, sa Sir Alex på pressekonferansen.

Nemanja Vidic skal imidlertid være klar, og dermed er ”bare” Gary Neville, Mikael Silvestre og Ben Foster ute, i tillegg til trolig Giggs.

Se opp for Benzema og Juninho

Uniteds manager tror United har et godt utgangspunkt etter 1-1 i Frankrike, men understreker at Lyon vil bli farlige i kveld. Karim Benzema ga med sitt flotte mål i første kamp en indikasjon på hva han er i stand til.

– Det er mye jobb å gjøre fortsatt. Lyon må score mål, og vil satse offensivt. Måten Benzema scoret i Lyon forteller at han kan få mål ut av ingenting, og det er bekymringsfullt, innrømmer Ferguson.

– Benzema er målscoreren i laget, og Juninho er livsfarlig på dødballsituasjoner. De to er hundre prosent-trusler for oss.

Ferguson ble etter å ha sett Lyon i en ligakamp beskyldt av Lyon-presidenten Jean-Michel Aulas for å ha gjort Benzema ”urolig”, angivelig for å ha vist interesse for den 20-årige spissen. En beskyldning Ferguson ikke visste om han skulle le eller gråte av.

– Jeg hadde en matbit sammen med Aulas, så sier han etterpå at jeg diskuterte Benzema. Jeg nevnte ikke en gang Benzema! Jeg vet ikke hvorfor han sa som han gjorde. Kanskje det var for å få litt medieblest i favør av sitt lag, undrer den gamle ringreven.

Forandring fryder

Uniteds manager holder kortene tett til brystet når det gjelder hvilket lag han skal mønstre i kveld, men han innrømmer at han har valgets kvaler.

– Før kampen mot Fulham hadde jeg laget mot Lyon i hodet, men i pausen på Craven Cottage hadde jeg forandret mening!

Det eneste som synes sikkert er at det blir forandring i forhold til Fulham-kampen. Sist United hadde samme startellever to ganger på rad var så langt tilbake som i august, da vi kjørte med de samme elleve mot Tottenham (1-0) som hadde vært med å tape 0-1 for City uken før. Dermed har United spilt 35 kamper på rad med forskjellig startellever i forhold til kampen før.

Old Trafford og Tevez!

Sir Alex håper at Old Trafford kan være tungen på vektskålen for United.

– Atmosfæren på Old Trafford hjelper oss. Det er stimulerende for både supportere og spillere på Europacup-kvelder som denne. Alle er klare over at dette er en stor, stor kamp for oss.

Ellers legger han også sin lit til mannen som scoret 1-1-målet i 87. minutt i Lyon.

– Tevez minner meg om Eric Cantona, for måten han har evnen til å stå frem og avgjøre med et mål akkurat når det behøves som mest. Han har det med å levere varene når vi er i motbakke. Ingenting ser ut til å skremme ham innenfor boksen.

Cris skadefri

Lyons manager Alain Perrin lever i håpet om at 20-årige Benzema kan være den som er i stand til å avgjøre det hele for gjestene.

– Han kan skape rom selv når det er trangt. Karim i er stand til på egenhånd å være den lille, ekstra forskjellen som behøves.

Den tidligere Portsmouth-manageren (som aldri møtte United i løpet av sine fem måneder på Fratton Park i 2005) gleder seg ellers over at lagkaptein Cris er skadefri igjen. Midtstopperen kom fint gjennom hele kampen sist helg, etter å ha vært ute siden andre ligarunde. Den franske ligalederen slo sist helg Lille 1-0 borte, etter scoring av Fred. Før det ble Metz beseiret 2-0 hjemme, men Lyon tapte 16. februar 0-1 borte for Le Mans. De øvrige resultatene etter vinterpausen man har i Frankrike har for Lyon vært: Sochauz (h) seier 4-1, St. Etienne (b) 1-1, Lorient (h) 2-0-seier, Lens (b) 0-3-tap og 3-2-gevinst hjemme mot Toulouse. Benzema har for øvrig scoret 16 av lagets 51 ligamål.

Åttende strake sesong i CL

I Champions League har Olympique Lyonnais hatt en stigende formkurve. Etter å ha innledet med 0-3-tap for både Barcelona borte og Rangers hjemme, har laget beseiret Stuttgart 2-0 borte og 4-2 hjemme, deretter 2-2 mot Barcelona i Frankrike, samt 3-0 over Rangers i Glasgow, før 1-1-kampen mot United.

Lyon er på ingen måte noen novise lenger i Champions League-sammenheng. Dette er åttende strake sesong hvor klubben er med. I fjor nådde klubben åttendelsfinalen (gikk ut for Roma), mens det ble exit i kvartfinalen i tre år på rad før det. Totalt har Lyon spilt 69 Champions Leagu-kamper (ikke inkludert kvalifiseringskamper), med 35 seirer, 16 uavgjorte og 18 tap som fasit. I hjemlig liga har Lyon blitt mester seks år på rad, inkludert 2006/07. I fjor slo Lyon toer Marseille med hele 17 poengs forsprang.

We won it two times…

United nådde som alle vet semifinalen i Champions League i fjor, der vi røk ut for de blivende mesterne Milan. Tapende semifinalist har vi vært også i 2002, 1997, 1969, 1966, 1958 og 1957. To ganger har United nådd finalen i Serievinnercupen/Champions League, nemlig i 1968 og 1999. Begge ganger vant også United finalen…

Italienske Roberto Rosetti dømmer i kveld United for første gang denne sesongen. Rosetti kom i overskriftene forrige uke da han ga en omstridt utvisning til Romas Mexes seks minutter før slutt. Med 11 mot 10 kom Inter tilbake og utlignet. Roma-stjernen Totti levnet ingen tvil om hvem han mente hadde skylden for de to tapte poengene. "Robert Rosetti (dommeren) har ødelagt alt. Vi spilte best på San Siro, og det er riktig å snakke om hjelp, raste Totti", ifølge VG.

Hvis du ikke er så heldig at du er på Old Trafford, så sørg for at du er foran en TV i kveld. TV3 (Norge), TV2 Sport (Danmark) og ViasatSport1 (Sverige) viser kampen direkte, med avspark kl. 20.45 (skandinavisk tid).