SAF v Keano

For første gang i historien dukker Roy Keane lørdag ettermiddag opp på Old Trafford i spissen for Uniteds motstanderlag. Der skal han, som Premier Leagues yngste manager, prøve seg mot sin gamle sjef, SAF – Premier Leagues eldste.

Men suksessmanageren – ja, for det er jo det han er, etter bare å ha brukt åtte måneder på å føre Sunderland fra bunnen av Championship til Premier League-status, kommer ikke tilbake til sin tidligere arbeidsplass for å hilse på gamle kjente. Nei, den irske krigeren kommer tvert imot tilbake med et helt annet mål for øyet: Seier og tre poeng mot sin gamle klubb!

Om dette så måtte innebære at han på veien ødelegger matlysten til rekesmørbrødspisere, setter tyggisen fast i halsen på sin tidligere sjef og læremester, eller knuser gamle, trofaste tilbederes forhåpninger om eget lags muligheter til å bygge videre på sist helgs knepne seier over Tottenham, så spiller det ingen som helst rolle for Keano. Han er, har alltid vært og vil for bestandig forbli en vinner – uansett. Nøyaktig slik han var det gjennom tolv års uselvisk tjeneste for Den Røde sak. Lørdag vil han bli ønsket velkommen tilbake til Old Trafford. Applausen vil bli øredøvende, for United-fans glemmer aldri sine gamle helter.

Problemfylt møte med eliten

På Premier Leagues første dag for snart tre uker siden, var Keane usigelig stolt av sine "svarte katter" – og med god grunn. Innbytter Michael Chopras overtidscoring mot Tottenham hadde gitt Sunderland en "flying start" på sesongen.

Siden har det imidlertid bare blitt ett tilleggspoeng på 270 minutter, og onsdag tapte laget hans hele 3-0 for Luton i Ligacupen. Sistnevnte resultat skal det riktignok ikke legges så stor vekt på, men Keano var neppe imponert over innsatsen. Og innsats, det er det minste den 36 år gamle hardhausen forlanger.

Sunderland United

Foran sesongen hentet Keane inn en rekke spillere, deriblant Kieran Richardson, og i forrige uke dukket ex-Red Andy Cole opp. Paul McShane har også en fortid i United, og likeså Danny Higginbottom, som tidligere denne uken fulgte fra Stoke.

Fra før av er Dwight Yorke på plass i Sunderland, og det samme er Liam Miller. United-forbindelsen er altså sterk på Stadium of Light. Hvorvidt disse spillerne er gode nok til å bringe suksess for "Gaffer Keano", vil tiden vise.

Skader og suspensjoner

Kieran Richardson (rygg) og Paul McShane (skulder) er begge i troppen, men det er likevel uvisst om de vil bli klare til gjensynet med gamleklubben. Andy Cole derimot, er ikke innlemmet i Keanes party denne gang, ettersom han foreløpig er helt uten kamptrening. Det samme gjelder tidligere Leeds-back Ian Harte. Greg Halford er suspendert, og er heller ikke med.

Sunderland (preliminær tropp): Gordon, Ward, Nosworthy, Kay, McShane, Anderson, Higginbotham, Collins, Wallace, Etuhu, Yorke, Miller, Leadbitter, Richardson, Chopra, Jones, Stokes, Murphy, Connolly, O'Donovan.

Sunderlands fem kamper i 2007/08 (siste kamp øverst):

Motstander

Res.

H/B

Luton

0-3

B

Liverpool

0-2

H

Wigan

0-3

B

Birmingham

2-2

B

Tottenham

1-0

H

United

Endelig, sa vi i kor da United sist søndag tok sesongens første seier. Men, 1-0-gevinsten over Tottenham kom ikke som følge av overbevisende spill. Når det likevel ble tre kjærkomne poeng, skjedde det ironisk nok i den svakeste forestillingen United har prestert på denne siden av sommerprogrammet. Ja, for å være helt ærlige, kunne poengene like så godt ha tatt veien til Nord-London.

Ubalanse

At både Carrick, Scholes og Hargreaves var involvert på midten, gikk klart ut over balansen i laget. Spesielt førstnevnte ble virrende rundt uten helt å bestemme seg for hvor han var, en usikkerhet som i sin tur gikk ut over hans vanligvis så sikre pasningfot. At Wes Brown ikke er dyktig nok i den offensive delen av spillet, og at Carlos Tevez åpenbart trenger assistanse fra en som kan utnytte bakrommet, ble igjen så klart synliggjort at vi for guds skyld håper at Louis Saha vil være istand til å spille mot Sunderland. Hvis ikke, er vi redde for at resultatet av lørdagens møte fort kan bli identisk med sist de to klubbene møttes på Old Trafford. Det var i påsken for halvannet år siden. United hadde fortsatt et ørlite håp om å ta igjen Chelsea, mens Sunderland allerede var klare for nedrykk. I utgangspunktet kattens klassisk morsomme lek med musen. Istedet ble det Tom mot Jerry. Kampen endte 0-0.

Saha endelig klar…?

Louis Saha ble erklært skadefri og frisk allerede før møtet med Tottenham, men til syvende og sist fikk han ikke en gang en plass på benken. Denne helgen forsøker vi oss på ny – støttet av Sir Alex. Manageren tror i hvert fall (som for en uke siden) at den skadeforfulgte franskmannen nå er klar for større oppgaver enn å løpe rundt og ha det morsomt på Carrington.

På dagens pressekonferanse sa Fergie følgende om sin franske spiss:

"Louis er veldig viktig for oss. Vi er nødt til å bli mer besluttsomme, og med ham på laget får vi nye muligheter til å variere spillet."

Saha har fortsatt ikke startet en kamp siden 27. februar, og har overhodet ikke vært i aksjon siden han spilte de 13 siste minuttene i returmøtet mot Milan på San Siro den 2. mai. Har han ikke hatt problemer med kneet, har han vært strekkskadet, men kanskje får vi se ham mot Sunderland.

…og Anderson…?

Det samme vil forhåpentligvis være tilfelle med Anderson. I likhet med Saha ble han penslet inn, og deretter ut, foran Spurs-kampen. Nå har han fått ytterligere en uke på seg til å kvitte seg med strekken, og er høyaktuell for sin første obligatoriske kamp i United-trøyen.

"Jeg er veldig fornøyd med Andersons utvikling de siste ukene," sa SAF til de fremmøtte på Carrington, samtidig som han bekreftet at Gary Neville ennå ikke er klar.

Skader og suspensjoner

Dermed vil kaptein Neville fortsatt sitte på tribunen sammen med sine venner i nøden – Wayne Rooney (fot), Ji-sung Park (kne) og Ben Foster (kne). Cristiano Ronaldo er fortsatt suspendert etter utvisningen mot Portsmouth, men kan trøste seg med at han etter lørdagens kamp igjen vil være tilgjengelig for spill.

Troppen

Van der Sar, Kuszczak, Heaton, Brown, Ferdinand, Vidic, O'Shea, Evra, Silvestre, Fletcher, Eagles, Carrick, Scholes, Hargreaves, Nani, Anderson, Giggs, Saha, Tevez.

Premier League-møter med Sunderland på Old Trafford:

Sesong

Res.

Målscorere

2005/06

0-0

2002/03

2-1

Beckham, Scholes

2001/02

4-1

Van Nistelrooy 2, P.Neville, Beckham

2000/01

3-0

Scholes 2, Sheringham

1999/2000

4-0

Solskjær 2, Butt, Berg

1996/97

5-0

Solskjær 2, Cantona 2 (1 str.), Butt