Scousebusters 2

Sist helg fikk Liverpool unngjelde på Anfield; denne gang er turen kommet til deres scouse-rivaler, Everton. Men pass på; Phil Neville og lagkameratene hans er nemlig Premier Leagues formlag nummer 1.

Merseysides store stolthet har i de siste par månedene stort sett feid over alt som har kommet i deres vei. Siden forrige nederlag – mot naboene Liverpool, så langt tilbake som den 20. oktober – har Everton spilt til sammen 13 kamper i Premier League, UEFA- og Ligacup, og vunnet 11 av dem!

Chelsea og Portsmouth er de eneste som har vært i stand til å hindre den blå scouserhæren i å forlate banen i triumf. Likevel har heller ikke disse klart å tvinge David Moyes’ mannskap i kne. Det er med andre ord på høy tid at noen minner Everton på hvordan det føles å tape fotballkamper. Etter vår ringe oppfatning bør søndag i så måte være det perfekte tidspunkt.

UEFA-cupsuksess

Everton ankommer Old Trafford direkte fra torsdagens 3-2-seier over AZ Alkmaar i Holland, en sterk bortetriumf som befestet klubbens posisjon som vinnere av UEFA-cupens Gruppe A. Dermed er klubben kvalifisert for turneringens 1/16-finale, og Everton må dermed finne seg i å være en av de fremste favorittene til å stikke avgårde med europeisk fotballs nest høyeste utmerkelse. Det ville vært en fin fjær i hatten for David Moyes, skotten som i løpet av seks år på Goodison, møysommelig har flyttet det gamle storlaget ut av skyggetilværelsen på nedre halvdel av Premier League-tabellen, og opp blant landets fem, seks fremste klubber.

Per i dag ligger Moyes’ lag plassert på sjetteplass, á poeng med byrival Liverpool, en gunstig posisjon i forhold til klubbens ambisjoner om en plass i Europa også neste sesong. Den store drømmen er selvsagt en plass i Champions League – aller helst på bekostning av nabogjengen fra Anfield. Og hvem vet; klarer laget å bevare sin gode form utover vinteren, er ingenting umulig. Men før de kommer så langt, må Everton forhåpentligvis fordøye nok et nederlag på Old Trafford.

Skadesituasjonen

Everton må klare seg uten Leon Osman (bildet) på søndag. Den svært innflytelsesrike midtbanespilleren, som får en stor del av æren for høstens suksess, brakk en tå da West Ham i helgen ble beseiret 2-0 på Upton Park, og er ute i anslagsvis seks uker.

Også Osmans midtbanekollega Andy van der Meyde (skinnelegg), venstreback Leighton Baines (strekk på baksiden av låret), midtstopper Alan Stubbs (leggskade) og reservekeeper Iain Turner (hofte) er uaktuelle for søndagens kamp.

Se opp for

Yakubu Ayegbeni, spissen som i sommer ble hentet fra Middlesbrough, har scoret 11 mål totalt denne høsten, ni av dem i Premier League.

Preliminær tropp: Howard, Wessels, Neville, Hibbert, Yobo, Jagielka, Lescott, Valente, Pienaar, Carsley, Arteta, Cahill, Gravesen, McFadden, Yakubu, Johnson, Anichebe, Vaughan.

UNITED

Etter den strålende seieren over Liverpool sist søndag, er det av største betydning at United klarer å følge opp suksessen mot Everton. SAFs mannskap er utvilsomt i form, og kan vise til tre strake ligaseire siden «vekkeren» mot Bolton for fire uker siden. Laget har spist opp det meste av ligaleder Arsenals forsprang, og ligger nærmest ideelt plassert foran julens tette kampprogram.

Skadesituasjonen

Småskadde Rio Ferdinand (kne), samt Carlos Tevez og Wes Brown (begge ankel), trente for fullt på fredag formiddag, og bør være klare for søndagens oppgave. Sykelisten inneholder nå bare langtidsskadde spillere som allerede har vært ute hele – eller store deler av – høsten.

Ji-sung Park er omsider skadefri etter korsbåndoperasjonen, og vil ifølge en av dagens SAF-uttalelser til ManUtd.com, være tilbake i spill i løpet av juleprogrammet. Situasjonen er med andre ord lysere enn på svært lenge.

Preliminær tropp: Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Ferdinand, Vidic, Piqué, Evra, O’Shea, Ronaldo, Hargreaves, Anderson, Carrick, Fletcher, Nani, Giggs, Rooney, Tevez, Saha.

Dommeren

Howard Webb blir regnet som Englands kanskje mest lovende dommer. Den tidligere politimannen har dømt United to ganger tidligere denne sesongen (1-0 over Tottenham og 2-2 mot Arsenal), og delt ut til sammen åtte gule kort – halvparten av dem til United. Totalt har han plukket 43 gule kort opp av lommen på 12 PL-oppgjør, et gjennomsnitt på 3.58 per kamp. Så langt i høst har han til gode å sende noen av banen.

Statistikk

I ligasammenheng har United og Everton møttes totalt 157 ganger. Av disse har United gått seirende ut av 68, og Everton av 52. 37 ganger har oppgjørene altså endt med poengdeling. Målforskjellen er 243-228 i Uniteds favør.

Siden opprettelsen av Premier League i 1992, har United-dominansen vært enorm. Av 31 møter har hele 24 endt med seier. Fire har endt med uavgjort, mens scouserne bare har vunnet tre ganger. Her er målforskjellen formidable 65-24.

Uniteds ti siste hjemmemøter med Everton i Premier League:

Sesong

Res.

Målscorere

2006/07

3-0

Ronaldo, Evra, O’Shea

2005/06

1-1

Giggs

2004/05

0-0

2003/04

3-2

Butt, Kleberson, Bellion

2002/03

3-0

Scholes 2, Van Nistelrooy (str.)

2001/02

4-1

Veron, Cole, Fortune, Beckham

2000/01

1-0

Watson (selvmål)

1999/2000

5-1

Solskjær 4, Irwin (str.)

1998/99

3-1

Solskjær, G. Neville, Beckham

1997/98

2-0

Berg, Cole