Seier = avansement

Dersom alt går etter planen, og United vinner kveldens Champions League-møte med Dynamo Kiev, vil avansement til utslagsfasen være bortimot sikret.

Det eneste som i så fall vil kunne hindre et slikt utfall, er Sporting Lisboa-seier over Roma, og at alt går United imot i de to siste gruppespillrundene. Da vil det fortsatt være en teoretisk mulighet for at rødtrøyene må evakueres over til UEFA-cupen.

Mens Sir Alex kan plukke fra et bortimot skadefritt mannskap i kveld, må kollegaen hans i den andre leiren, tidligere Arsenal-back Oleg Luzhny, konstatere at han muligens må klare seg uten sine to sterkeste offensive våpen. Toppscorer Makim Shatskikh er definitivt ute, det samme er brasilianeren Michael, mens Sergei Rebrov – som sto over med kneskade i Kiev for to uker siden – fortsatt ikke er 100 prosent. I beste fall må den tidligere Tottenham-angriperen karakteriseres som høyst tvilsom.

I tillegg til disse tre må også midtbanemann Tarak Mikhalik stå over med skade.

Tapte i helgen

Siden møtet på Olympiastadion i Kiev for 15 dager siden, har Dynamo vunnet to og tapt én kamp. Fire dager etter 2-4 mot United, ble Vorskla Poltava beseiret med 1-0, før 2. divisjonsklubben Igorservis Simferopol sto for tur med 4-1 i den ukrainske cupen. I helgen måtte imidlertid Dynamo bite i gresset da Metalist Kharkiv scoret kampens eneste mål i Kiev.

15 ligarunder inn i sesongen innehar Ukrainas tidligere så suverene klubb i øyeblikket tredjeplassen, fire poeng bak Dnipro – men hele 10 bak lederlaget Shaktar Donetsk.

Formen hittil i Champions Leagues gruppespill har heller ikke gitt ukrainerne noe løft, snarere tvert imot. Tre strake nederlag har gitt 3-8 i målforskjell, null poeng og like lite selvtillit.

Nervøs trener

Oleg Luzhny, som for bare få dager siden tok over som hovedtrener etter hjertesyke Jószef Szabó, har med andre ord nok å ta tak i. Han innrømmer da også at kveldens kamp kommer i tidligste laget for ham.

– Det blir et stort steg for meg dette, og jeg må innrømme at jeg er bekymret foran møtet med Manchester United. De har et av verdens beste klubblag, og er veldig vanskelige å spille mot. Det har jeg selv har fått erfare noen ganger med Arsenal.

– Nå har jeg bare hatt to, tre dager på meg til forberedelser, og det er naturligvis altfor liten tid, sier en anspent Luzhny, ifølge Sky Sports.

Ingen problemer for SAF

Sir Alex Ferguson derimot, har ikke tilsvarende problemer. For, mens Luzhny har sittet i tre dager, har United-manageren sittet i jobben sin i 21 år. Når han samtidig topper Gruppe F med maksimumspoeng etter halvspilt serie, har han ingen grunn til å bekymre seg – i hvert fall ikke før kampen. Det til tross for at han heller ikke denne gangen får Gary Neville med. Kapteinen, som i forrige uke gjorde comeback for reservelaget, er skadet igjen og ute på ubestemt tid. Uansett har SAF et sterkt mannskap å plukke fra foran møtet med Dynamo:

Troppen: Van der Sar, Kuszczak, Brown, O'Shea, Ferdinand, Vidic, Pique, Evans, Evra, Simpson, Ronaldo, Hargreaves, Anderson, Fletcher, Eagles, Carrick, Giggs, Nani, Saha, Rooney, Tevez.

Tidligere CL-møter mellom United og Dynamo Kiev (United nevnt først):

Sesong

Res.

Målscorere

2000/01

0-0 (b)

2000/01

1-0 (h)

Sheringham

2007/08

4-2 (b)

Ronaldo 2 (1 str.), Ferdinand, Rooney