– Smith kan være svaret

Sir Alex tror Alan Smith kan være svaret England-sjef Steve McClaren trenger for å kunne avhjelpe landslagets spisskrise.

"Smudge" er blitt innkalt til det engelske B-landslagets kamp mot Albania på Turf Moor den 25. mai, og har dermed fått en god sjanse til å overbevise McClaren om at han er klar for enda større oppgaver.

Med Wayne Rooney suspendert for Englands neste EM-kvalifiseringskamp, mot Estland den 6. juni, og Evertons Andy Johnson ute med skade, er McClaren på jakt etter erstatninger. Og det er her Smith kommer inn i bildet – i hvert fall er det Fergusons oppfatning.

Smith, som totalt har representert England 16 ganger, har ikke trukket på seg trøyen med de tre løvene siden han fikk tre minutter som innbytter mot Polen i februar 2005. Siden han i vår kom tilbake for fullt etter sitt lange skadeavbrekk, har den tidligere Leeds-spilleren bare funnet nettmaskene én gang på 12 opptredener, men uten at det ifølge SAF bør være avgjørende for McClarens valg. Han ser klare likhetstrekk mellom Smith og Mark Hughes, som heller ikke ble ansett som noen stor målscorer.

– Alan er en tradisjonell engelsk spisstype som sprøytet liv inn i spillertroppen vår på et svært viktig tidspunkt i sesongen, sier United-manageren, og peker på at landslaget mangler alternativer i spissrollen.

– På sett og vis minner han om Mark Hughes, blant annet på måten han gir motstandernes forsvarsspillere en tøff oppgave.

– Han er ingen enkel mann å spille mot, for han er modig, han kan bruke begge bein, og han har god balanse. Det ble jo sagt om Mark Hughes at heller ikke han kunne score mål, men Alan har gjort en god jobb for oss, og bør derfor være landslagsaktuell igjen, sier SAF.

Kilder: ManUtd.com/Sportinglife