Spurs i storform

Søndag ettermiddag kommer allerede Wembley-klare Tottenham til Old Trafford med ambisjoner om å surfe videre på den senere tids medgangsbølge. OPPDATERT.

Midtukens 5-1-seier over Arsenal i Ligacupens semifinale har sannsynligvis gitt den sulteforede London-klubben atskillig med hardt tiltrengt selvtillit foran 4. rundemøtet med United, en motstander Tottenham – i likhet med de aller fleste – har hatt store problemer med i de siste 10-15 årene.

Nye tider i Spurs

Nå er det imidlertid varslet nye tider på White Hart Lane. Tottenham finner seg ikke lenger i å leve i skyggen – verken av naboene Arsenal, Manchester United eller noen andre av landets største klubber. Med ansettelsen av den tidligere Sevilla-treneren Juande Ramos, har det også skjedd saker og ting som kanskje gir grunnlag for den nye optimismen som for tiden råder over Nord-Londons liljehvite områder.

Det er ikke mer enn tre måneder siden spanjolen overtok Martin Jols småslitte managerstol, men fremgangen er allerede påtakelig. En sesong som ble innledet med miserable tre seire på 14 kamper under Jol, har endret fullstendig karakter. Ikke bare har Spurs klatret fra Premier Leagues nedrykkssone til halvveis opp på tabellen, de har også skaffet seg billetter til Ligacupfinalen på Wembley på bekostning av klubbens bitreste rivaler, Arsenal. Det har ikke akkurat bidratt til å dempe forventningene om en ny storhetstid i N17 0AP.

Revansjesugne

Sist Tottenham opptrådte på Old Trafford, i slutten av august, måtte laget tåle å tape 1-0. Nanis langskudd var imidlertid det eneste som skilte klubbene, for Tottenham hang godt med, og var direkte uheldige som ikke fikk minst ett poeng igjen for innsatsen.

Søndag kommer de altså tilbake, nå for å prøve å ta seg til 5. runde i FA-cupen; en turnering de ikke har vunnet siden 1991.

Kanskje er sjansen til ny suksess denne våren større enn noensinne siden den gang for 17 lange år siden, da London-klubben beseiret en ung Roy Keane og hans Nottingham Forest med 2-1 på gamle Wembley. United har i alle fall all grunn til å ta Tottenham-trusselen på største alvor.

Se opp for…

…Dimitar Berbatov og Robbie Keane (bildet til høyre), som hittil i sesongen har sørget for hele 30 scoringer. Når de to Spurs-spissene er i form – noe de utvilsomt er i øyeblikket, kan de skape problemer for ethvert forsvar – også landets tetteste, Manchester Uniteds.

Skadesituasjonen

Tottenham må klare seg uten sin høyreback Pascal Chimbonda, som er suspendert, og klubben har i tillegg enkelte skadeproblemer.

Spissen Darren Bent (kne) og forsvarsspillerne Benoit-Assou Ekotto (kne), Anthony Gardner (ankel) og Gareth Bale (fot), vil alle miste kampen mot United. Ingen av disse fire var imidlertid involvert da Arsenal ble banket på tirsdag, så Juande Ramos vil sannsynligvis velge å stille med et lag som ligger så tett som mulig opp til mannskapet fra den minneverdige kvelden på White Hart Lane.

Troppen

(Preliminær): Cerny, Robinson, Stalteri, Gunter, Lee, King, Dawson, Kaboul, Jenas, Rocha, Huddlestone, Tainio, Boateng, O’Hara, Taarabt, Defoe, Berbatov, Keane.

Tottenhams fem siste (siste kamp øverst):

Motstander

Turn.

H/B

Res.

Arsenal

LC

H

5-1

Sunderland

PL

H

2-0

Reading

FAC omk.

B

1-0

Chelsea

PL

B

0-2

Arsenal

LC

B

1-1

UNITED

Vel tilbake fra fire dager i Saudi-Arabia, knytter det seg spenning til om SAF & co. har truffet med opplegget. Utgangspunktet er for så vidt greit: United-seier mot Tottenham betyr at alt er ved det gamle, mens tap vil bli ansett som en triumf for alle som var kritiske til beslutningen om å legge ut på langtur på denne tiden av året: «Hva var det vi sa?»

Mandagens nederlag mot Al-Hilal i Riyadh kan overhodet ikke tillegges vekt når man skal vurdere sjansene til å gå seierrike ut av kampen mot Spurs. Sami Al-Jabrs testimonialkamp sa ingenting om lagets form, som før avreisen var prima. Fire strake seire og 11-0 i målforskjell, sier det meste om den saken. Så spørs det da om suksessen fortsetter, eller om årets deltakelse i verdens eldste cupturnering bare ble en liten flørt.

Skadesituasjonen

Paul Scholes, som har vært ute i tre måneder, er omsider restituert etter kneoperasjonen. Det er imidlertid høyst tvilsomt om SAF velger å benytte seg av ham allerede mot Tottenham. Men det kan muligens bli en plass på innbytterbenken.

På dagens pressekonferanse på Carrington, sa United-manageren ifølge ManUtd.com at den endelige avgjørelsen vil bli tatt på grunnlag av dagens trening:

«Jeg tror ikke at han vil bli involvert på søndag, men han kan likevel komme i betraktning, rett og slett fordi han er så strålende spiller. Men bortsett fra det, er jeg sikker på at han blir med mot Portsmouth (på onsdag).

Ryan Giggs, Wes Brown og Michael Carrick sto alle over kampen i Riyadh med småskader, men er ventet klare.

Klare blir derimot verken Louis Saha eller Gary Neville. Saha vil sannsyligvis være tilgjengelig igjen til Manchester-derbyet mot City om to uker, mens det er mer usikkert med Neville. Kapteinen gjenopptar treningen først i morgen, lørdag.

I faresonen

Patrice Evra og Wayne Rooney må begge passe seg. De står med fire gule kort, og må – dersom de pådrar seg ett til på søndag – stå over én kamp.

Troppen

Preliminær: Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Ferdinand, Vidic, Evra, O’Shea, Fletcher, Ronaldo, Hargreaves, Scholes, Anderson, Carrick, Nani, Park, Eagles, Giggs, Rooney, Tevez,

Dommeren

Peter Walton fra Northamptonshire har sett lite og ingenting til søndagens to aktører denne sesongen. Riktignok var han på Old Trafford og dømte så sent som 1. januar, da United vant 1-0 over Birmingham, men det er alt han har sett av rødtrøyene. Tottenham har han ennå ikke sett snurten av. I forhold til kortstatistikk ligger Walton midt på treet blant engelske toppdommere – ca. tre og et halvt per kamp.

Statistikk

Åtte ganger tidligere har United og Tottenham blitt trukket mot hverandre i FA-cupen, hvorav hele fem har resultert i omkamp. Og la det være klart med én gang – Spurs har et lite overtak. De har nemlig vunnet fem av de åtte møtene.

Klubbenes innbyrdes møter i FA-cupen:

Sesong

Runde

H/B/N

Res.

Målscorere

1996/97

3.

H

2-0

Scholes, Beckham

1979/80

3. omk.

H

0-1

3.

B

1-1

McIlroy

1978/79

6. omk.

H

2-0

Jordan, McIlroy

6.

B

1-1

M.Thomas

1967/68

3. omk.

B

0-1

3.

H

2-2

Best, Charlton

1961/62

SF

N

1-3

Herd

1925/26

4. omk.

H

2-0

Rennox, Spence

4.

B

2-2

Spence, H.Thomas

1922/23

2.

B

0-4

1898/99

1. omk.

H

3-5

W.Bryant 3

1.

B

1-1

J.Cassidy