Knallhard oppgave på Fratton Park

Når United i kveld skal forsøke å gjøre opp for søndagens poengtap mot Reading, er det i visshet om at tidligere Premier League-besøk på Fratton Park som regel har endt med forferdelse.

Fasiten, som er alt annet enn hyggelig lesning, viser med all ønskelig tydelighet at United sliter i marinebyen: 4 kamper, 3 tap og bare 1 seier; målforskjell 4-6.

Dette er en trend som bør snus så fort som mulig, det vil si allerede i kveld. Hvis ikke, kan det allerede nå bli etablert et ubehagelig gap opp til de hardeste rivalene. Ikke for å male en viss mann på veggen allerede i midten av august, men det er et faktum at tapte poeng aldri kan vinnes tilbake. Når vi samtidig vet hvor få poeng de siste årenes ligamestere, Arsenal, Chelsea – og United, har avgitt over 38 kamper, sier det seg selv at betydningen av å komme godt igang ikke kan undervurderes.

Tevez fra start

Med Wayne Rooney ute med brudd i foten, samtidig som Ole Gunnar Solskjær og Louis Saha ennå ikke er 100 %, er det godt å konstatere at troppen også inneholder spillere som Carlos Alberto Tevéz. Argentineren var riktignok ikke påtenkt noen rolle før til kommende helgs Manchester-derby, men i den nåværende skadesituasjonen vil den tidligere West Ham-spilleren helt sikkert bli kastet ut på dypt vann allerede i kveld.

Ideelt sett burde han kanskje fått ytterligere noen dagers trening sammen med nye lagkamerater, men på den annen side – klassespillere som Carlos Tevez tar som regel utfordringer på strak arm – og lykkes.

Spenningen knytter seg ellers til om noen av de andre nykommerne vil slå følge med Tevez fra start. Paul Scholes var rusten mot Reading, og trenger kanskje litt tid på seg før han er tilbake i god, gammel form etter kneskaden. Stemmer det, kan Sir Alex kanskje la seg friste til å gi Owen Hargreaves sjansen sammen med Michael Carrick, som gjorde en god kamp mot Reading.

Også Luis Nani og Anderson Oliveira vil naturligvis være aktuelle, uten at vi har noen tro på at Sir Alex vil ta sjansen på å benytte alle de fire nykommerne fra start.

Skader

I tillegg til Rooney, Solskjær og Saha, mangler United også Gary Neville (som trolig vil være tilbake mot Sunderland) og de to langtidsskadde, Ji-sung Park og Ben Foster.

Vårt tips til lagoppstilling:

Van der Sar; Brown, Ferdinand, Vidic, Evra; Ronaldo, Carrick, Scholes (Hargreaves), Giggs; Anderson, Tevez.

Uniteds tropp: Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Pique, Ferdinand, Vidic, Silvestre, Evra, J.Evans, O'Shea, Fletcher, Ronaldo, Nani, Carrick, Scholes, Hargreaves, Giggs, Anderson, Tevez.

Portsmouth

Ligaåpningen: Derby-Portsmouth 2-2 (Mwaruwari (27.), Utaka (83.)

Som vanlig er, overalt hvor Harry Redknapp måtte sitte ved roret, har det også denne sommeren blitt drevet kjøp og salg over en lav sko på Fratton Park.

Det stilles store forventninger til kjøpet av den engelske landslagsspissen David Nugent fra Preston. Han har nå fått hovedansvaret for å skyte Portsmouth høyere opp på tabellen enn fjorårssesongens 11. plass. Klubben satser stort på en UEFA-cupplass, og ettersom både Lua-Lua og Andy Cole nå er Portsmouth-historie, vil klubben ha behov for en mann av Nugents kaliber. Det store spenningsmomentet er om han klarer å levere varene på like stabilt, høyt nivå i Premier League, som han gjorde det i Championship.

Skader

Midtstopper Sol Campbell og midtbanemann Pedro Mendes har vært plaget med lyskeproblemer, og må gjennomgå rutinemessig kontroll før de eventuelt blir funnet friske nok til å innta sine startposisjoner. Også midtbanespiller Gary O'Neil, som i sommer har vært gjennom en ankeloperasjon, må testes før kampen.

Portsmouths tropp: James, Lauren, Distin, Campbell, Hreidarsson, O'Neil, Pedro Mendes, Davis, Muntari, Kanu, Utaka, Nugent, Benjani, Hughes, Traore, Pamarot, Stefanovic, Traore, Ashdown.

Dommer under kveldens kamp, som vises på Canal+ Mix, er Steve Bennett, mannen som også dømte FA-cupfinalen i mai.

Uniteds bortemøter med Portsmouth i Premier League:

Sesong

Res.

Målscorere

2003/04

0-1

2004/05

0-2

2005/06

3-1

Ronaldo 2, Van Nistelrooy

2006/07

1-2

O'Shea