Tottenham – igjen

OPPDATERT. Bare seks dager etter at klubbene møttes til FA-cupspill på Old Trafford, står United og Tottenham lørdag ettermiddag atter ansikt til ansikt, denne gang for å kjempe om ligapoeng på White Hart Lane.

Og nettopp White Hart Lane har vist seg som en lykkebane for United. Etter to strake nederlag på begynnelsen av 2000-tallet, har rødtrøyene kapret maksimumpoeng hele seks ganger på rad og rekke.

Så sent som for temmelig nøyaktig ett år siden, kom seieren til å lyde på hele 4-0, etter en andreomgang med ren overkjørsel. Det var for øvrig i denne kampen at «Ireland’s number One» – John O’Shea (naturligvis) – avsluttet dagen med åtte strålende minutter mellom stengene. «Sheasie» erstattet Edwin van der Sar som måtte forlate banen etter å ha stukket nesen bort i Robbie Keanes kne.

Likevel, klassikeren over alle klassikere i klubbenes innbyrdes oppgjør på White Hart Lane, er utvilsomt den dramatiske 5-3-kampen i 2001. Tottenham tok en sensasjonell 3-0-ledelse med seg til pause, bare for å bli blåst av banen i 2. omgang.

Tre i pluss, én i minus

Men nå må vi legge disse dagdrømmeriene bak oss og heller se frem mot det som betyr noe i nuet – lørdagens oppgjør. Bare for å ha sagt det med én gang: White Hart Lane er ikke lenger en arena hvor vi kan regne med å ta tre poeng. Tottenham er nemlig av en helt annen støpning under manager Juande Ramos enn de har vært på mange, mange år. Det viste de blant annet på Old Trafford for under en uke siden, da de ga United knallhard motstand.

Nå venter en helt annen kamp, og Tottenham kommer garantert til å selge seg dyrt i jakten på sin femte strake ligaseier på eget gress. De har også benyttet dagene etter søndagens cup-exit til å forsterke laget. Den skotske landslagsbacken Alan Hutton, som også har vært i Uniteds søkelys, har blitt hentet fra Glasgow Rangers, brasilianeren Gilberto fra Hertha Berlin, mens midtstopper Jonathan Woodgate har ankommet fra Middlesbrough. De to førstnevnte er i Spurs-troppen for første gang til møtet med United, mens Woodgate debuterte allerede i onsdagens 0-0-oppgjør mot Everton. Disse tre vil ganske sikkert bidra til å stramme opp en lagdel som tradisjonelt har vært Tottenhams klare akilleshæl.

I motsatt ende av banen er det klart at Jermaine Defoe ikke vil by lørdagens United-forsvar på problemer. Han har nemlig benyttet det siste døgnet til å forlate Nord-London til fordel for Portsmouth. Der er han nå blitt gjenforent med sin gamle manager fra West Ham-dagene, Harry Redknapp.

Se opp for…

…Dimitar Berbatov og Robbie Keane (bildet til høyre), som hittil i sesongen har sørget for hele 31 scoringer. Når de to Spurs-spissene er i form – noe de utvilsomt er i øyeblikket, kan de skape problemer for ethvert forsvar – også landets tetteste, Manchester Uniteds.

Skadesituasjonen

Gareth Bale (fot) og Benoit Assou-Ekotto (kne) er langtidsskadet og uaktuelle, mens Ledley King må testes før han eventuelt slipper til mot United. Det samme må Darren Bent, men det er tvilsomt om han rekker å spille allerede denne helgen. Tvilsom er derimot ikke Didier Zokora, han er nemlig på landslagsoppdrag i Afrika.

Troppen

(Preliminær): Cerny, Robinson, Chimbonda, Lee, Gilberto, Hutton, Gunter, Kaboul, Dawson, King, Rocha, Tainio, Jenas, Malbranque, Boateng, Taarabt, Huddlestone, O’Hara, Lennon, Bent, Berbatov, Keane.

Tottenhams fem siste hjemme (alle turneringer)

Motstander

Turn.

Res.

Arsenal

LC

5-1

Sunderland

PL

2-0

Reading

FAC

2-2

Reading

PL

6-4

Fulham

PL

5-1

UNITED

Manchester United slet lenge mot Tottenham i FA-cupen, men imponerte i onsdagens 2-0-seier over Portsmouth. Laget befinner seg i flytsonen og spiller til tider fantastisk fotball, men har kanskje blitt litt for avhengige av Cristiano Ronaldos utrolige scoringsteft…? Carlos Tevez finner riktignok nettmaskene på jevnlig basis, mens Wayne Rooney sliter med å finne tilbake scoringsformen fra tiden før han ble skadet i november. Kanskje løsner det på White Hart Lane, hvor scouseren ble matchvinner med begge scoringene i 2-1-seieren for to sesonger siden.

Skadesituasjonen

Sir Alex kan igjen plukke laget fra et assortert utvalg av spillere. Det er foreløpig ikke meldt om noen nye skader, noe som heller ikke skulle tilsi de store forandringene fra onsdagens oppstilling. Likevel antar vi at det vil bli noen endringer, som at Carlos Tevez igjen vil være med fra start. Likeså at Park og/eller Nani – som begge gjorde sine saker godt mot Portsmouth – må vike.

Troppen

(Preliminær): Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Ferdinand, Vidic, Evra, O’Shea, Ronaldo, Park, Nani, Giggs, Hargreaves, Fletcher, Carrick, Scholes, Anderson, Rooney, Tevez.

I faresonen

Wayne Rooney står med fire gule kort, og vil med ett til mot Spurs måtte stå over neste helgs Manchester-derby. I så fall får han selskap av Patrice Evra.

Uniteds fem siste borte

Motstander

Turn.

Res.

Målscorere

Reading

PL

2-0

Ronaldo, Rooney

Aston Villa

FAC

2-0

Ronaldo, Rooney

West Ham

PL

1-2

Ronaldo

Sunderland

PL

4-0

Saha 2, Rooney, Ronaldo

Liverpool

PL

1-0

Tevez

Uniteds 10 siste bortemøter med Tottenham i Premier League:

Sesong

Res.

Målscorere

2006/07

4-0

Ronaldo (str.), Vidic, Scholes, Giggs

2005/06

2-1

Rooney 2

2004/05

1-0

Van Nistelrooy (str.)

2003/04

2-1

O’Shea, Van Nistelrooy

2002/03

2-0

Scholes, Van Nistelrooy

2001/02

5-3

Cole, Blanc, Van Nistelrooy, Veron, Beckham

2000/01

1-3

Scholes

1999/2000

1-3

Giggs

1998/99

2-2

Solskjær

1997/98

2-0

Butt, Vega (selvmål)

Dommeren

Vanligvis er det ikke så mye pent å si om Mark Clattenburgs kampledelse. Når vi nå gir mannen en sjanse til, er det i håp om at vi etterpå skal sitte igjen med følelsen av at «dette var unntaket som bekrefter regelen». Clattenburg dømte også det tilsvarende møtet i forrige sesong, da han lukket øynene for en rekke graverende lovbrudd – i begge retninger. Denne sesongen har han dømt United to ganger, og uten å klandre ham for resultatene, har det endt med to nederlag – mot City i august og Bolton i november. Så pass på!