– Trist å selge Smith

En uke etter angriperens overgang til Newcastle, innrømmer Sir Alex at det var vanskelig å se Alan Smith forlate Old Trafford.

Den tidligere Leeds-spilleren overbeviste kanskje aldri med sine fotballferdigheter, men forsvarte en plass i troppen på grunn av sin herlige innstilling. Med smittende innsatsvilje forsvarte lysluggen Old Trafford som om stadionet skulle vært finansiert av hans egne lommepenger.

Men tre år etter sin ankomst, har Smith fortsatt ikke maktet å bli fast på førstelaget. Derfor var en overgang i sommer nærmest uunngåelig for den ambisøse 26-åringen. Det beklager Sir Alex Ferguson.

– Alan har vært en fantastisk personlighet i garderoben, og en veldig viktig spiller for oss siden han kom til klubben. På mange måter var jeg veldig trist over å selge ham, sier Ferguson.

– Det er få så store personligheter i dette landet for tiden, og det var vanskelig for oss å avgjøre. Han vil bli husket med stor hengivenhet av alle oss i klubben, og jeg er sikker på at det stiller seg på samme måte med fansen også, skryter Fergie.

Smith kom til United for sju millioner pund i 2004. Han scoret 12 mål på sine 61+32 opptredener i United-trøyen. Nå venter spill i Sam Allardyces Newcastle, etter en £6 millioner-overgang.

– Jeg tror ikke det har vært noen spillere som har vært like populær hos supporterne under tiden hans hos oss. I tillegg har han vært en virkelig god ambassadør for klubben, så vi ønsker ham alt godt, fastslår Sir Alex.

Kilder: goal.com, Skysports, stretfordend.co.uk.