Mange United-spillere i aksjon

Dene helgen må klubbfotballen vike til fordel for EM-kvalifiseringskamper rundt om på det ganske europeiske kontinent. Som vanlig er United sterkt representert.

Vi tar her en nærmere titt på kampene som involverer United-spillere:

England – Estland, Wembley kl. 16.00

Wayne Rooney og Rio Ferdinand vil begge med stor sannsynlighet starte for hjemmelaget, som med seier vil ta et stort steg mot sommerens EM-sluttspill i Østerrike/Sveits. Wes Brown, Michael Carrick og Gary Neville, ville alle vært aktuelle for en plass i den engelske troppen, men er ute med skader.

Situasjonen før møtet med esterne, er at England med sine 20 poeng innehar 2. plassen i Gruppe E bak Kroatia (23 p.), mens Russland følger deretter med 18.

Skottland – Ukraina, Hampden Park, Glasgow, kl. 16.00

Darren Fletcher ville normalt vært selvskreven hos lederlaget i Gruppe B, men er skadet og uaktuell ennå en god stund fremover. Hjemme på Hampden bør det likevel være gode sjanser til tre nye poeng mot et ukrainsk mannskap som ikke er like fryktet som de var for noen år siden.

I den meget jevne gruppen har Skottland så lang sanket 21 poeng, mens Italia (20 p.) og Frankrike (19 p.) følger hakk i hæl.

Armenia – Serbia, Republican, Jerevan, kl. 17.00

Hjernerystelsen han pådro seg mot Wigan for en uke siden, holder denne gang Nemanja Vidic ute av den serbiske troppen. Og kanskje kan det bli skjebnesvangert? Det på papiret vanskelige oppgjøret i Jerevan bør så absolutt vinnes dersom Vidic & co. ikke skal risikere å liggende ekkelt langt bak i den rekordjevne Gruppe A. Polen, Finland og Portugal ligger allerede bedre an, og kan ha forbedret sine sjanser vis á vis Serbia etter dagens kamper.

Færøyene – Frankrike, Tórsvøllur, Torshavn, kl. 17.00

Patrice Evra er i den franske troppen, og har godt håp om å få spille når "Le Bleus" utfordrer bunnlaget i Gruppe B. Louis Saha var i troppen, men ble hjemsendt som følge av kneskaden som tvang ham ut av Uniteds møte med Wigan sist helg.

Frankrike (19 poeng) ligger på tredjeplass i en svært jevn gruppe, som overraskende toppes av Skottland (21 p.) og Italia (20 p.).

Aserbaidsjan – Portugal, Republic, Baku, kl. 18.00

I Baku setter Portugal sin lit til at i første rekke Cristiano Ronaldo skal holde liv i håpet om en EM-plass. United-vingen har vært gruppefavorittenes viktigste brikke så langt i kvalifiseringsspillet, men laget har likevel ikke maktet å feste grepet på de nærmeste konkurrentene. Portugiserne innehar i øyeblikket tredjeplassen i Gruppe A med 17 poeng, bak Polen (21 p.) og Finland (19 p.), men har én kamp til gode på de to. Også Luis Nani er i den portugisiske troppen, og kan komme til å spille en rolle i Baku.

Romania – Nederland, Farul, Constanta, kl. 19.15

Nederland må klare seg uten sin kaptein Edwin van der Sar i denne vanskelige bortekampen mot gruppelederne Romania. Begge lagene står med 20 poeng, mens Bulgaria lurer like bak med 18.

Polen – Kasakhstan, Legia, Warszawa, kl. 20.30

Polen leder Gruppe A, men Tomasz Kuszczak har ennå ikke spilt et eneste minutt. Uniteds reservekeeper er i troppen, men må sannsynligvis nøye seg med å se sine landsmenn fra tribuneplass – igjen.

Irland – Tyskland, Croke Park, Dublin, kl. 20.45

Irene må høyst sannsynlig unnvære John O'Shea i denne kampen som MÅ vinnes. Hvis ikke vil det realistisk sett bety det endelige farvel med alle grønne drømmer om EM-sluttspill. Kveldens gjester topper Gruppe D med 22 poeng, mens Tsjekkia (20 p.) og Irland (14 p.) følger deretter.